駭人巨物再次出現,科學家:人類宇宙觀可能建立在了錯誤的基礎上

人類對宇宙的基本認知之一是,宇宙在最大的尺度上是無差別、無特征的。雖然局部宇宙中存在各種各樣的星系、星系團,星系和星系團之間通過蛛網互相連接,且形成了各種各樣的超星系團。但在更大的尺度上,宇宙各部分的差異卻是不明顯的。這就是所謂的宇宙學原理。

「巨弧」。灰色的是鎂吸收點,對應的是星系和星系團的所在區域。而藍色小點是背景類星體。Alexia Lopez / UCLan

然而情況在發生變化。最近英國中央蘭開夏大學的研究人員利用遙遠類星體對宇宙物質分布情況進行了測繪。在此過程中他們意外地發現,在距離地球92億光年的宇宙中,存在一條長約33億光年的巨型弧狀結構。這條「巨弧」的體量相當大,占據整個可觀測宇宙的十五分之一。

研究人員觀察和分析了12萬個類星體發出的光,并以此為依據,對物質在[[[[[大尺度]]]]]空間中的分布進行了研究。這些類星體發出的光在穿越時空到達地球的過程中,如果遇上物質,就會被吸收,在光譜中留下所謂的「吸收線」。分析這些吸收線,研究人員就能夠獲知[[[[[大尺度]]]]]宇宙中物質的分布情況。

這條巨大的弧狀結構主要由星系、星系團,以及大量的氣體、塵埃構成。研究人員相信,這條巨弧并非天體排列中的巧合,也不是數據錯覺,其真實存在的可靠性達到了99.9997%。

「巨弧」是人類在宇宙中發現的最大結構之一,如果這個研究沒有問題,那麼它,連同其它巨型結構一起,可能會改變人類對宇宙的基本認識。

這條巨弧比之前人們發現的「斯隆巨壁(也譯作‘史隆長城’,長約13.7億光年)」和「南極巨壁(14億光年)」規模還要大。已知宇宙中最大的結構,則是長度超過100億光年的「武仙-北冕座巨壁」。

這些龐然大物讓人不由得猜想,[[[[[大尺度]]]]]宇宙是否有其獨特的運作機制,存在某些人們尚不理解的東西。傳統宇宙學原理認為宇宙在最[[[[[大尺度]]]]]上均勻分布的觀點也有可能并不正確。沿用了上百年的宇宙學原理或許有其局限性。

宇宙學原理是當前宇宙標準模型的基礎,宇宙學原理如果不正確,那麼宇宙標準模型也難以立足。而相關研究人員表示,他們不排除引力在宇宙最[[[[[大尺度]]]]]上存在不同運作方式的可能。

在這張圖中,「巨弧」結構用灰色表示,鄰近類星體用藍色表示。這兩者之間似乎存在某種微妙的關聯。Alexia Lopez / UCLan

需要指出的是,對傳統引力理論進行修正,以適應觀測中發現的許多難以解釋的問題,一直以來都頗具爭議。


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