絕無僅有的細節!韋布望遠鏡拍到大量人類從未見過的星系

韋布望遠鏡一刻也沒閑著。這一次它看了看一片被稱為「黃北極」的天區,結果又發現了大量此前人類從未見過的遙遠星系。

韋布望遠鏡在「黃道座標北極」區拍到的大量星系。NASA / ESA / CSA

這是一張寬視場的中度深空照片,展現了我們宇宙中數以萬千計的星系。這些星系極為遙遠,但和地球的距離又各不相同,它們形態各異,有的星系之間還在發生著影響。照片中也包括少量位于前景中的銀河恒星。

照片中這些深空星系的細節是絕無僅有的。我們可以看到的不僅僅是星系本身的形態,還包括了組成這些星系的星流、潮汐尾、殼狀結構和星系外圍由恒星組成的暈等。

照片由韋布的近紅外相機拍攝,覆蓋了大約相當于滿月2%面積的天區。影像中有8個紅外波段的韋布數據,此外還結合了3個紫外波段和1個可見光波段的哈勃數據。

照片中星系的亮度,只有肉眼可見最暗天體的10億分之一。拍攝這張照片的目的,是為了借助星系團的引力透鏡研究位于它們背后的遙遠天體。所謂引力透鏡是指星系團的巨大質量導致的時空扭曲,及其對后方天體影像的放大和增亮。科學家可以利用這種效應,把星系團當作一架巨大的天然望遠鏡,看到遙遠宇宙中無法直接看到的東西。

韋布望遠鏡在「黃道座標北極」區拍到的大量星系(局部細節放大)。NASA / ESA / CSA

照片中的這些星系位于天空中一個名叫「黃北極(黃道北極)」的區域。這個區域中的天體不會被太陽阻擋,因此能夠被韋布不間斷地觀測。這意味著韋布可以連續地對這個區域進行監視,捕捉那些轉瞬即逝的偶發事件。例如超新星爆發、活躍星系中心黑洞周圍吸積盤亮度的變化等。


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