地球5800萬年前曾經發了一次「高燒」,孕育了有史以來最大的蛇

蛇到底能有多大?說到最大的蛇,大家第一時間就會想到蟒蛇。確實是如此,地球上現存最大的蛇就是大蟒蛇。當然,不同的大蟒蛇還是有所不同的,《吉尼斯世界紀錄大全》記載的資料顯示,之前最長的一條緬甸蟒長達9.75米,不過這麼長的緬甸蟒還是極其罕見,一般情況下的緬甸蟒也就是5米左右。

有史以來最大的蛇

在現在這個時期,長達5米多的緬甸蟒都已經算是龐然大物了,在很多地區都很少會看到這麼大的大蟒蛇,我們平常所看到的蟒蛇一般也就是兩三米、三四米長而已。但與地球有史以來最大的蛇相比,現在的大蟒蛇都顯得很小,因為史上最大的蛇重達1噸,長達十幾米,那就是泰坦蟒。

泰坦蟒是一種已經滅絕了的史前巨蟒,它們生活在距今大約5800萬至6000萬年前的古新世時期,是在恐龍滅絕以后,地球上出現過的最大的陸地肉食動物。根據科學家的研究,泰坦蟒存在的時間雖然沒有恐龍那麼長,但在恐龍消失以后,泰坦蟒也曾經稱霸了地球長達幾百萬年時間。

科學家在哥倫比亞拉瓜吉拉Cerrejon煤礦中發現了28個泰坦蟒標本化石,通過研究這些化石,科學家認為史前泰坦蟒的體長可能超過了15米,體重可能超過了1.1噸,泰坦蟒的身體最粗的地方可能有1米那麼粗。看到這個數據,大家可能都感到很驚訝,泰坦蟒遠比現存的大蟒蛇大得多,就像是現存大蟒蛇放大后的產物。

由于泰坦蟒的體型非常偏大,而它本身是一種變溫的動物,所以對生存環境極為苛刻,需要在30℃-34℃的氣溫環境下才能生存。所以,科學家也是根據這一個情況來確定在距今5800萬年前,地球可能因為大氣中存在大量的二氧化碳之類的溫室氣體而變得異常高溫,也正是當時地球發了一次「高燒」,才孕育了史上最大的大蟒蛇。

因為蛇類是冷血動物,它們的活動情況會受到氣溫的變化而變化,理論上來說,氣溫越高越越來越這些蛇出來活動、覓食。在距今大約5800年前,地球大氣中大量的溫室氣體讓地球溫室效應非常強,溫度急劇上升,生活在這個高溫時期的冷血動物就可以長時間出來覓食,基本上就不需要花時間去冬眠,從而攝入了非常多的能量,最終孕育了泰坦蟒這樣的巨無霸。

不過,氣溫的急劇上升雖然讓泰坦蟒崛起了,但是由于氣溫的上升也會帶來一系列的問題,包括氣候異常等問題,所以泰坦蟒沒法繼續稱霸地球。泰坦蟒因為氣候異常而出現了繁殖期混亂、食物短缺等問題,最終還是走向了滅絕。

地球史上最大的蛇——泰坦蟒的崛起與滅絕,告訴了我們人類一個事實,那就是就算稱霸了地球很多年,還是可能會被地球淘汰。現在我們人類正面臨氣候變暖的問題,如果氣候變暖的問題持續下去,未來可能也會出現氣候異常等情況,從而導致大量物種滅絕,進而影響到我們人類自己。


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