短短70多年,就有800多顆恒星離奇消失,是外星文明的杰作嗎?

我們生活在一個群星閃耀的宇宙中,無論是在哪一個方向,我們都可以觀測到大量的恒星,然而宇宙中的恒星并不是永恒閃耀的,當恒星內部的「核聚變燃料」消耗殆盡的時候,其主序星階段也就走到了盡頭。

在此之后,不同質量的恒星將會有不同的演化方式,其中小質量的恒星會平穩地演化成白矮星,這是一種以「電子簡并壓」來抗衡引力坍縮的致密天體,雖然白矮星的核心不再產生能量,它們依然能夠憑借其殘存的熱量發光,從而被我們觀測到。

中等質量的恒星則會膨脹成一顆紅巨星,隨著時間的推移,恒星外層的物質會被大量拋離,進而形成一片絢麗的行星狀星云,而其殘留的核心,則會演化成一顆白矮星。

大質量恒星則會發生壯麗的「超新星爆發」,在猛烈的爆炸中,恒星的大部分物質都會被拋灑到宇宙深空,而根據質量的不同,其殘留的核心可能演化成一顆中子星,也可能演化成一個黑洞。

所以一個合理的推測就是,即便恒星的主序星階段走到了盡頭,也應該不會憑空消失,它們要麼會漸漸地變暗,要麼就是會在宇宙中制造出很大的動靜。然而實際情況卻似乎并非如此,因為有研究表明,短短70多年,就有800多顆恒星離奇消失。

這項研究來自一個名為「VASCO」的研究團隊,該團隊由20多位來自世界各地的天文學家于2017年組成,其研究內容可以簡單地描述為:對過去不同時間段的天文觀測記錄進行對比,看看是否存在異常現象。

在研究工作中,研究人員對海量的觀測數據進行了仔細對比,其中最古老的數據可以追溯到1950年,早在2019年的時候,該團隊就發表論文稱,已經發現了100顆離奇消失的恒星,而隨著研究的持續,這個數字一直在增加,迄今為止,離奇消失的恒星數量已經有800多顆了。

為什麼要說這些恒星是「離奇消失」呢?原因就是它們的消失過程都有一個相同的特點,即:在過去的某一時間點存在,而在接下來的某一時間點,就突然消失了,既沒有「漸漸地變暗」,也沒有「在宇宙中制造出很大的動靜」。

那麼問題就來了,這800多顆恒星離奇消失,會是外星文明的杰作嗎?實際上,「VASCO」的研究目標之一就是搜索外星文明可能存在的證據,所以該團隊提出了以下3種與外星文明有關的猜測。

1、外星文明可能會在恒星的周圍建造巨大的能量收集裝置,也就是我們常聽到的「戴森球」,根據這種設想,如果「戴森球」能夠將整顆恒星包裹在其中,那麼恒星發出的光就會被其遮擋,在我們看來,恒星就離奇消失了。

2、這可能是外星文明在宇宙空間中建造的巨型信標,當它們處于「打開」狀態,或者它們發出的光線正好指向我們,那麼在我們眼里,它們就像恒星一樣,而當它們處于「關閉」狀態,或者它們發出的光線沒有指向我們,那麼在我們看來,這些「恒星」就離奇消失了。

3、這些所謂的「恒星」,可能是外星文明建造的巨型星際飛船,當我們發現這些「恒星」離奇消失的時候,它們只不過是飛走了。

這里需要補充一下,根據筆者的理解,這種猜測應該是這樣的:外星文明可能掌握了類似「蟲洞穿越」這樣的超空間科技,但在進行超空間飛行之前,可能會需要花很長的時間來將大量的能量聚集起來,在我們看來,這就與恒星差不多,而當星際飛船啟程的時候,就會因為進入了類似「蟲洞」這樣的時空隧道而瞬間消失。

不得不說,在以上的任何一種猜測中的外星文明,其科技都可以說是高得令我們難以想象。當然了,外星文明并不是唯一的解釋,實際上,天文學家們也從自然現象的角度對其進行了解釋,這可以分為以下4種觀點。

1、過去的觀測水平相對較低,很可能將一些持續時間較短的宇宙高能事件(如超新星爆發、中子星碰撞等等)釋放出的強烈光線錯誤地標記為恒星。

2、這些恒星有可能被黑洞吞噬掉了。

3、那些遙遠的活動星系核,有可能在過去被錯誤地標記為恒星,當星系核停止吸積物質時,我們也就觀測不到了。

4、這些恒星可能是「失敗的超新星」,從理論上來講,大質量恒星在特定情況下不必經歷超新星爆發而直接坍縮成黑洞,畢竟在過去的觀測數據中,曾經出現過這樣的例子。

比如說位于天鵝座方向的一顆名為「N6946-BH1」的恒星,在2015年的時候就從光學視野中消失了,但在后續的研究工作中,研究人員在中紅外和近紅外波段上發現,它其實并沒有真正的消失,而是直接坍縮成了黑洞。

可以看到,雖然以上4種觀點看上去都有一定的道理,但這些觀點其實都是描述的小機率事件,想要以此來解釋「短短70多年,就有800多顆恒星離奇消失」這種現象,就顯得有些勉強了。

對此,「VASCO」研究團隊的天文學家比阿特麗斯·維拉羅爾 (Beatriz Villarroel)表示:「任何足夠先進的科技都與魔法無異,假如從自然現象的角度無法合理地解釋這種現象,那外星文明的影響就會是更有可能的解釋。」

當然了,不管是「外星人的杰作」還是基于自然現象的解釋,都只能算是猜測,具體是怎麼回事,還有待進一步探索。


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