南極墻到底是啥東西?一個巨型結構,約占可觀測宇宙的1/100

人類開啟地外探索之路還不到百年時間,夢想卻變得越來越遠大,從前我們覺得飛出地球就已經很了不起了, 現在的目標卻變成了 太陽系 之外,甚至是河外星系

不過隨著研究的深入,種種 宇宙[[[[[[[[[[[[[大尺度]]]]]]]]]]]]]結構的出現,再度讓我們意識到了自己的渺小,比如此前科學家發現的南極墻。

那麼,所謂的南極墻到底是啥東西?它的位置難道在南極上空嗎?

實際上,這是一個巨型結構,只占了可觀測宇宙的1/100左右,并且它和我們熟知的南極也沒什麼關系,而是位于地球的南天極方向。

接下來,就讓我們一起來看看,這個被傳得神乎其神的南極墻,究竟是何方神圣。

可觀測宇宙

當人類越了解宇宙的時候,就越覺得自己渺小。因為宇宙的廣闊是我們無法丈量的,哪怕我們使用飛得最快的光來做標尺,也無法望到宇宙的盡頭所在。所以,如今人們給出的具體大小定義,其實指的都是可觀測宇宙的范圍。

可觀測宇宙又叫做哈勃體積,這是人們通過 宇宙微波背景輻射圖得出的宇宙范圍,半徑約為460億光年,直徑為930億光年左右。這個數值看起來已經無法跨越了,但它卻依舊算不上是宇宙的真實范圍。

畢竟按照宇宙大爆炸理論來說,宇宙一直處在膨脹當中, 這種膨脹的速度是超越光速的。這就意味著在可觀測宇宙的外圍可能依舊存在著一個廣闊的宇宙,人類自以為走到了宇宙的盡頭,可是回首才發現我們依舊在家門口轉悠。

在宇宙范圍如此廣闊的情況下,它的物質分布卻并不均勻。有的部位星星成片, 連綴在了一起成為了璀璨的星幕,有的部位卻一片漆黑。而科學家在長期的觀察當中, 找到了一種顛覆想象的巨型結構,它就是 南極墻。

「南極墻」到底是什麼?

身處銀河系之中的人類,總是想看看銀河系背后有什麼,此前科學家就通過長期的觀察,發現在宇宙的南部邊界有著一面巨大的「星系墻」,它就藏在銀河系背后,跨越了大約14億光年的距離。

雖然叫做墻,但是南極墻和我們理解當中的墻卻不一樣, 因為它是由成千上萬個星系組成的。在這些星系之間還充斥著塵埃和氣體,使其看起來就像是一個巨大的蜂巢。

值得一提的是,這個[[[[[[[[[[[[[大尺度]]]]]]]]]]]]]結構距離地球距離我們只有十億光年左右,甚至真正的數值要比這還要近。按理來說,科學家應該早就發現它了,可是過去我們卻一直沒有察覺到它在身邊。

科學家認為南極墻的位置比較特殊,由于它剛好藏在 銀河系的后方,所以很好地被隱藏了。這種情況有些類似于,你想看到你的后腦勺,如果不借助一些其他方式,直接看是無法看到的。

巴黎-薩克雷大學丹尼爾·伯梅雷德博士這樣說,「令我們驚訝的是,南極墻的尺度和斯隆長城一樣大,與我們之間的距離則是后者的2倍,且因為隱藏在南半球天空中的被遮蔽部分中,所以一直沒有被我們注意到。」

由于南極墻在天文尺度上距離地球還是比較近的, 所以觀察到它的科學家正式宣布將其加入了本地宇宙當中。

值得一提的是,雖然 南極墻的跨越尺度已經相當驚人了,但是將它的大小和可觀測宇宙的大小進行對比之后,發現它可能只占了1/100左右。可見,宇宙的廣闊只會一次又一次刷新人類的認知,在我們眼中綿延整個天空的星系墻,和宇宙比起來確實不算什麼。

不過科學家還是認為,南極墻的發現對人類而言至關重要, 因為我們需要通過宇宙的[[[[[[[[[[[[[大尺度]]]]]]]]]]]]]結構,進行多種問題的研究。

像南極墻雖然和武仙-北冕座長城相比,確實是太小了,因為這家伙是可觀測宇宙當中最巨大的結構,延伸超過了100億光年。 但是由于它和地球之間相隔得比較遠,所以并不方便研究。

在這種情況下,觀察 南極墻明顯是更好的選擇。那麼,為什麼科學家如此關注宇宙當中的[[[[[[[[[[[[[大尺度]]]]]]]]]]]]]結構,他們經過研究都得到了什麼新的發現嗎?

宇宙[[[[[[[[[[[[[大尺度]]]]]]]]]]]]]結構的研究

隨著天文觀測設備的不斷進階,宇宙學的研究也跨入了全新的時代,不少科學家都關注到了宇宙空間中的[[[[[[[[[[[[[大尺度]]]]]]]]]]]]]結構,認為這些結構可以解釋 宇宙物質的組成成分以及宇宙演化的物理過程。

雖然這些結構的尺度相對較大,除了要借助多波段觀測以外,還要依賴計算機的模擬數據,但是為了找到最終的答案,科學家們依舊十分熱衷于這方面的研究。

其實不論是 銀河系,還是更[[[[[[[[[[[[[大尺度]]]]]]]]]]]]]的南極墻,這些結構的內部都應該存在「框架」,不然它們早在演化的過程中散架了。至于為什麼我們一直看不到它們的骨架,科學家認為正是 暗物質在作祟。

現代宇宙學的研究表明, 宇宙是由暗物質、暗能量主導的,而暗物質到底是什麼,我們到現在依舊無從得知。唯一知道的就是,這種東西就像是宇宙中的幽靈一樣,根本沒法被直接觀察到。

暗物質確實有成為宇宙[[[[[[[[[[[[[大尺度]]]]]]]]]]]]]結構骨架的潛力,所以科學家才會將研究目標放在了這些結構上。畢竟從這些含有豐富暗物質的結構身上,更容易找到研究的突破口。

除此之外,科學家還想知道宇宙[[[[[[[[[[[[[大尺度]]]]]]]]]]]]]結構形成的契機到底是什麼,難道只是偶然的湊近和聯結嗎?還是說在這背后其實存在著真正的「幕后黑手」。

對此部分科學家認為, 宇宙[[[[[[[[[[[[[大尺度]]]]]]]]]]]]]結構應該也是受到某種東西拉扯的,比如傳說中的 「巨引源」,這其實算得上是[[[[[[[[[[[[[大尺度]]]]]]]]]]]]]結構的研究開端。要知道我們所處的銀河系其實一直拽著我們在朝著半人馬座的方向飛奔,并且這里極有可能不是終點。

「巨引源肯定是造成我們星系此類運動的重要原因。」塔利博士說。「南極墻也發揮了部分作用,」他補充并列舉了更多我們附近的星系團和空洞,「密集分布的每一座山丘和河谷都會感受到它的力量。

綜上所述, 宇宙[[[[[[[[[[[[[大尺度]]]]]]]]]]]]]結構的研究對于人類而言還是至關重要的,循著這些零星的星光,我們也許能夠透過這些高墻看到其背后的巨大怪獸。看一看, 地球到底要跟著 銀河系 一起墜入怎樣的深淵當中。

當然,宇宙[[[[[[[[[[[[[大尺度]]]]]]]]]]]]]結構的研究也常常令人們感到迷茫,那就是渺小的我們對于宇宙而言到底意味著什麼呢?

人類與宇宙之間的反差

人類這些年憑借著科技創造了不少東西,在 地球上也坐擁食物鏈榜首的寶座。可是我們的探索欲望是無法被滿足的,因為好奇是人類的天性。就這樣,我們見識到了更廣闊的宇宙,看到了龐大的宇宙結構,也意識到了自己的渺小。

此前,才上任不久的 韋伯望遠鏡傳回了它拍攝的宇宙圖景,像人們展示的那張圖當中,滿是璀璨的星點兒。而當你將這些星點兒放大之后,就會發現它們原來都是星系,是和咱們銀河系差不多的存在。

如果未來人類真的有能力創造出一幅畫中畫, 畫幅本身是宇宙,那麼將這幅畫不斷放大多少倍,才能看到地球和人類呢?

恐怕無人能回答。不過人類卻可以無視巨大的反差,依舊保持著探索的熱情,這大抵就是我們與眾不同的地方吧!


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