中子星到底有多可怕?一立方厘米重20億噸,人掉到中子星上會怎樣

宇宙是一個非常巨大的時空,在這里有著許多形形色色的存在,尤其是各種各樣大小不一,種類各異的天體,按照這些差別,它們也被劃分到不同的范疇當中。

比如我們非常熟悉的行星,就是宇宙當中最為常見的一種天體,大家都知道太陽系的八大行星,從水星到天王星,都在圍繞著太陽做規律的軌道運動。

別看它們平平無奇,似乎沒有什麼特別之處,但事實上,要想能夠成為一個行星,并不是一件簡單的事情,冥王星就是因為達到行星的標準,最終還是被踢出了太陽系九大行星之列。

當然,相比之下,其他一些天體要分辨起來就要容易一些。比如中子星,顧名思義,就是以中子作為基本物質組成的天體,它最大的特點就是密度非常高,也因此成為了宇宙當中一個特殊的存在。

具體來說,一個指甲蓋大小的中子星物質,重量就能夠超過二十多億噸,可以說是非常驚人了,那麼為什麼會具備這樣的性質呢?

恒星的歸宿

首先,我們要先了解一下中子星的來源。需要知道的是,雖然我們說中子是構成中子星的基本和最主要的物質,但實際上,中子并不是中子星最初始的狀態。

中子星的前身其實是恒星,當一顆恒星的壽命走到終點的時候,中子星就是它可能的結局之一,也就是說,中子星必然是從恒星變化而來的,但是恒星卻不一定就會成為中子星。

一般來說,當一顆恒星已經走到生命盡頭的時候,它就會開始進行非常劇烈的物質反應,而這種反應會大大地消耗它本身的能量。

就像一個人快要沒了的時候,突然出現回光返照,其實是把身體里面最后的力氣都用完,你以為他好像活過來了,但其實這才是逝去的最高標志。

對于太陽來說,持續的聚變反應就是它的回光返照,在這個過程當中,太陽會消耗掉大量的氫元素和氦元素,直到把它們完全用光,太陽也就宣告離去了。

但是你肯定要問了,既然在臨走之前把自己所有的物質都消耗完畢了,那為什麼它變成中子星之后,卻成為密度那麼高的天體呢?

理論上來說,中子星應該只會是一個輕飄飄的存在,更不要說一立方厘米竟然可以有20多億噸的重量,到底是怎麼回事呢?

其實這里要注意分辨一個事實,中子星雖然密度非常高,但是它的總體積并沒有那麼大。一般來說,中子星的體積相比于宇宙當中的天體來說,其實是非常小的。

一些研究數據給出的結果是,中子星整體的直徑只有四十多公里,也就是差不多一段馬拉松的距離,這是為什麼它的密度那麼高的原因,畢竟在同等的質量下,體積越小,單位空間當中所要容納的物質也就越多。

中子星是如何形成的?

那麼,中子星的形成過程又是什麼樣的呢?為什麼從原來的恒星變化而來之后,密度就會發生翻天覆地的改變?而且其實大部分的天體最終也都沒有成為中子星的形態,恒星在這個過程當中到底有起到什麼樣的作用?

先來看看恒星的整個發展階段。一開始,恒星整體上處于比較穩定的發展狀態,聚變反應也是它非常正常的物質變化,就像太陽能夠在相當長的一段時間里持續地發光發熱,這也是地球上的生物得以生長的一個重要原因。

在這個時期內,恒星的內部和外部之間處在一種良好的平衡當中,質量本身所產生的引力可以與外部物質反應的壓力之間相互抵消,所以,它可以繼續維持自己的形態,不會發生特別的變化。

而隨著時間的推移,恒星的物質反應已經大大消耗了它本身的能量,并且超出了內部能夠承受的范圍,這個時候,它就不得不受到引力的支配,開始向內部出現坍塌,天文學上把這個現象成為超新星爆發。

這個爆發所帶來的結果也是決定性的,它徹底改變了恒星的物質狀態,其中最關鍵的一步,就是把反應的殘留物,也就是電子和質子進行融合,最后得到的就是中子了,直到整個恒星都被中子所替代,并且發展出超出我們想象的密度。

要知道,人類目前已知的密度最大的物質,也只是每立方厘米二十多克,和中子星比起來,簡直就是九牛一毛。

另外,這樣恐怖的密度必然會引發的一個后果,就是強大的重力作用,也就是對外物質的一種吸引力。

因此,如果我們假設人在某種意外的條件下掉進了中子星當中,那麼他即將面臨的結局其實只有一個,那就是被這種可怕的重力完全吸進去,然后在強大的壓力作用下,徹底被融入中子星當中,成為他的一部分。

結語

說到這里,你可能會聯想到另外一個相似的存在,也就是我們經常提到的黑洞。二者之間確實有很多的共同之處,尤其是因為密度巨大而帶來的可怕的重力作用,導致了它們有著足以將周圍所有物質都吸入其中的可怕能力。

然而,中子星本身還有很多未解之謎,需要科學家們進一步深入地研究,也許在未來的某一天,人們可以發現它和黑洞的不同之處,甚至從中找到關于宇宙和存在的更多信息,讓天文學的發展更進一步。


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