如有比木星還大的外星飛船高速飛向地球,引力波探測器將嚴陣以待

隨著發現的系外行星越來越多,人類對于尋找地球以外的生命乃至智慧文明的興趣也越來越濃。

但是一個巨大的悖論橫亙在我們面前:盡管從統計學的角度來看,宇宙中極有可能存在其他文明,地球也極有可能被這些文明所拜訪,但是至今卻沒有任何證據表明有這樣一個文明到過地球。

網上流傳的所謂「巨型外星飛船」照片。照片由SOHO太陽探測器攝于2020年7月23日,畫面中有一個古怪的亮斑,看起來似乎體積還相當龐大。至于究竟是不是飛船,只能靠你自己判斷了。NASA / SOHO

這就是所謂的「費米悖論」。它讓人迷惑,也讓人感到恐懼。為了打破這個迷思,科學家開始尋找種種新奇的方法,試圖在茫茫宇宙中抓到哪怕一絲與外星文明有關的線索。

最近一些來自多個科研機構的美國科學家合作撰寫了一篇論文,認為人類現有的引力波探測器,有能力發現在宇宙中航行的外星飛行器,只要這些飛行器滿足一定的條件。

基于當前的引力波探測技術,研究人員推算出,一艘具有以下三個特征的外星飛船可以被LIGO這樣的引力波天文台發現。

首先,這個飛行器必須足夠大,大到它能夠產生足夠強的引力波。而要產生足夠強的引力波,這艘飛船的體積至少要等同于木星。其次,這個飛行器的飛行速度必須足夠快,至少要達到光速的十分之一。最后,這個飛行器和地球的距離必須足夠近,至少要在32.6萬光年以內。

滿足這三個條件的外星飛行器理論上能夠產生足夠強的引力波,被人類現有的引力波探測器探測到。

宇宙中真的有可能存在這麼巨大的飛行器嗎?不得而知。但至少這些科學家認為理論上并非不可能。

他們還認為,即使沒有這麼大的飛船,但只要它們使用「曲率引擎」推進,那麼引力波探測器也能夠發現它們——因為「曲率引擎」理論上也能夠產生同樣強度的引力波。

LIGO等引力波天文台迄今已經探測到來自宇宙的各種引力波信號。這些信號中的絕大多數可以有合理的解釋——它們是黑洞或中子星等極端天體合并產生的。但其中也確有一些似乎違背了現有的理論。

面對未知,人類可以爆發出無窮的想象力。


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