引力如此巨大?科學家說:銀河系正以每小時200萬公里的速度狂飆

對于宇宙的探索,人類可以說是從來沒有停止過,幾年前,一支由7名天文學家組成的科研團隊就發現了宇宙中有一個神秘且巨大的區域,這個區域正在將我們的銀河系以及上千個其他的星系向它拉攏。 那麼這個神秘的區域究竟是什麼呢?

神秘區域——「巨引源」

早在近半個世紀前,20世紀70年代,天文學家們在對宇宙微波背景輻射進行詳細繪圖時,就發現了銀河系一側的溫度要比另一側稍微高點,雖然高出的幅度只有萬分之一攝氏度左右,但是這種差異證明 我們的星系在空間處于高速的運動之中,速度大概為每秒數百千米。

科學家認為這種快速運動是星系 受到超引力的強烈吸引所致,但是由于當時探測手段的局限,天文學家無法解釋這種超引力來源于何處。

然而就在幾年前,由英國和美國7名天文學家組成的觀測團隊在紫外波段拍攝到了 室女座星系群的部分區域 ,這其中包含超過1300個星系,它們都擠在一片直徑大約6500萬光年的區域內,這無疑就是隱藏在宇宙深處的那個超引力的杰作。

說到這里,我們先來科普一下銀河系所在的宇宙結構以及超星系團,可能很多人對此并不了解。

我們都知道宇宙實際上可以視為一個復雜的網絡,一些地方空無一物,一些地方充滿著星系,成為 超星系團。超星系團是目前為止發現的宇宙的最大結構,大到人類根本無法知道它的邊際在哪里。

銀河系在我們看來已經很大了, 但是銀河系屬于室女座超星系團,并且只是一小部分,這個超星系團上文剛剛提到過, 而室女座超星系團又是屬于拉尼亞凱亞超星系團的,由此可見,這是一種 層層包含的關系。

拉尼亞凱亞超星系團十分的龐大,室女座超星系團只占據了一小部分而已,它龐大到就連科學家也不能準確地描述,大家一直對此眾說紛紜,比較可靠的說法是在拉尼亞凱亞超星系團中, 星系超過了十萬個,其范圍可以達到5.2億光年。

科普完了之后,我們再回到原來的話題,上文提到了室女座星系群的部分區域有好多星系擠在一起,這就是超引力將它們「拉」過去的,事實上,大部分的星系都在被「拉向」這個具有超引力的高密度中心, 整個銀河系也以200萬公里的速度向這個中心區域狂奔,這個中心區域被天文學家們命名為 「巨引源」。巨引源也就位于龐大的超星系團——拉尼亞凱亞超星系團的重力中心,距銀河系約有2.5億光年。

巨引源正在將銀河系和附近很多的星系往它那邊拉,并給了這些星系一個速度,我們稱之為 本動速度。

在可見光下,我們看不見這個區域,因為從我們的參照點來看, 它正好對著我們星系中星體和塵埃最厚重的那個部分,這個部分又叫作隱匿帶。因此,想要研究巨引源,就必須依靠先進儀器發射出的X射線。

科學家將其形象地比作是一頭巨獸,它隱身在遠離我們銀河系的深邃黑暗中,但其巨大的引力明顯左右著銀河系以及其他星系的走向,過程雖然十分的平靜,但是其引力卻是不容抗拒的。

既然這個巨引源這麼強大,那麼它的質量一定也相當大,因為只有這樣,才能夠產生那麼大的引力。 由此天文學家估測,巨引源的質量相當于2萬多個銀河系的質量總和,這是個十分駭人的數字。

「巨引源」的引力從何而來

那麼,巨引源的引力究竟從何而來呢?據估測, 在靠近巨引源中心區域的地方,是一個十分巨大而密集的星系團,聚集著上千個星系,叫作矩尺座星系團。

矩尺座星系團周圍的星系在巨引源的吸引下,不斷向矩尺座星系團靠攏,但是 矩尺座星系團的質量只有天文學家所估計的巨引源質量的十分之一,其產生的引力從理論上來說根本吸引不了眾多的星系向其靠攏

通俗點說,就是矩尺座星系團所產生的引力只能夠吸引幾只小貓咪,但是卻有浩浩蕩蕩的獅群向它飛奔而來。

這就非常的奇怪了,對此,有科學家說這是因為矩尺座星系團在更大的程度上還是屬于拉尼亞凱亞超星系團,而拉尼亞凱亞超星系團十分的龐大,質量也十分的大,所以具有很大的引力。

但是也有科學家不同意這種說法,他們發現,在巨引源的更遠處,好像還有一個更大的結構,叫作 沙普利超星系團,它可能會將巨引源壓縮至十分之一甚至更小,這些科學家認為,沙普利超星系團更有可能是引起銀河系以及其他星系本土速度的罪魁禍首。

「可以說,沙普利比巨引源還要更有趣。」美國緬因州科爾比學院的戴爾·可采夫斯基說,「他們在發現巨引源的時候還不知道,當觀測天空中的投射時,比巨引源大得多的沙普利幾乎就在它的正后方。我們現在認為, 銀河系的移動有一部分是由于沙普利的引力,盡管它比巨引源要遠3倍。

那麼這場爭論到現在仍然沒有休止,到底孰對孰錯,還是說另有其他引力來源,都還在熱烈的研究當中。

巨引源會「吞噬」銀河系嗎?

既然銀河系在向巨引源狂飆,那麼很多人可能會問,這樣下去, 銀河系會在幾十億年后或者上百億年后與巨引源相撞嗎?

其實這是不會發生的,因為除了巨引源在散發引力以外, 由于暗能量和暗物質的神秘力量,宇宙自身其實在以一個越來越快的速度不斷膨脹,這個速度要比銀行系接近巨引源的速度更近,所以我們和巨引源之間的空間其實是在不斷擴張。

因此,當巨引源在某個方向給我們一個加速度時,實際上它將離我們越來越遠,我們永遠也無法到達那里。

雖然銀河系不會與巨引源相撞,但是 銀河系確實是有和其他的星系相撞的可能,這個星系就是仙女座大星系,據天文學家研究,銀河系會在約40億年后與仙女座大星系相撞,目前,銀河系正在以110公里/秒的速度向著仙女座移動。

美國國家航空航天局的研究員說這個場景就如同棒球擊球手面對撲面而來的高速旋轉的快球,通過電腦模擬得出的數據顯示,撞擊發生后,在巨大的引力作用下,兩個巨大星系還要花費20億年才能完全合二為一,繼而形成一個在當時宇宙中可見的、獨立的橢圓形星系。

屆時,銀河系將在此事件中面臨重大重組,不過盡管兩大星系撞在了一起, 但其內部的恒星卻不會相撞,因為距離太遠了,然而, 恒星有可能會被拋到遠離新星系中心的其他軌道,而我們的地球和太陽系將不會面臨毀滅的災難。

浩瀚宇宙,有著太多神奇的現象,更有著諸多未解之謎,等著人們以后去揭開。


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