火星上的神秘反光,是一種奇怪的幻像:它在欺騙我們?

9月28日《自然:天文學》雜志上的一篇論文稱,科學家在復查了在火星南極探查到的一個神秘信號后認為,產生這一信號的可能不是人們心心念念的液態水,而是一種奇怪的幻像。

火星南極附近的冰層。NASA / JPL-Caltech

2018年歐空局的火星快車使用雷達探測技術在火星南極冰下發現,那里可能存在液態水。因為在火星快車接收到的雷達反射信號中,某些地方特別明亮。

在地球上,如果探地雷達反射信號中存在這樣特別明亮的區域,通常意味著那里有液態水。比如南極的冰下湖泊。研究人員據此推測,火星南極的冰下可能也存在地下湖泊。

但是當康奈爾大學行星科學家Dan Lalich等人使用計算機,根據火星快車的雷達數據,對不同情況下火星地層對雷達波的反射特點進行了模擬之后發現,除了液態水,還有多種地球上罕見的情況,也能導致雷達反射波中出現異常明亮的區域——比如某些礦物,以及干冰(固態二氧化碳)和塵埃的混合物等,只要這些物質分層,且具備足夠的分離度和厚度。

研究人員稱,該結論并非排除火星上存在液態水的可能,只是認為除了液態水之外,還有別的現象可以用來解釋現有探測數據,且部分探測數據更符合非液態水假說。

無論是在火星的冰下還是地下,水這種對我們所知的生命而言必須的物質,乃至生命本身的蹤跡,可能依然隱藏在某些尚不為人知的地方,等著我們去發現。只是在這個過程中,不要被某些幻像欺騙。


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