一次失敗的探月,將地球最頑強的生物留在月球,它們怎麼樣了?

科學家一直在尋找 地外文明,他們相信在一些星球上一定存在著生命,比如在火星上就可能存在 像章魚一樣的生物

火星可能存在生命

要說太空的環境真的很惡劣,但也不代表沒有生物可以在上面生存。

曾經科學家就發現了一種 生命力極強的生物,為了驗證它們的本領甚至將其帶上太空。

接下來我們就來了解一下,在一次失敗的探月活動中,地球最頑強的生物被留在月球,它們究竟是什麼?現在還好嗎?

失敗的探月活動

2019年2月,以色列航天器Beresheet( 創世紀號)搭乘SpaceX的獵鷹9號火箭進入太空,它的目的地是月球表面的「寧靜海」。

探測器墜毀前后對比

結果在進入月球軌道,準備著陸的時候,「創世紀號」的主發動機竟然出現了故障,使得探測器以 每秒139米的速度,在月球表面墜落。

這次失敗的探月經歷,讓很多人感到一陣唏噓,但是以色列的科學家表示,或許 這次活動并沒有完全失敗

因為在探測器中,他們安裝了一個叫做 「月球圖書館」特殊裝置,其中包含 數千只水熊蟲

有一部分水熊蟲被封存在特質的 環氧樹脂中,另一部分則放置在「月球圖書館」表面。

創世紀號著陸構想

地球上生命最頑強的生物

很多人紛紛留言,水熊蟲不是號稱 地球上生命力最頑強的生物嗎,那它們在月球上能活命嗎?

要知道它們如今是否還有可能生活在月球上,我們要對水熊蟲的生存能力進行一定了解。

水熊蟲

水熊蟲是對緩步動物門生物的俗稱,是一種 長有8條腿并且在水中生活的動物

行動的水熊蟲

由于它們的外表和行動和熊很像,也因為在英文中 「bear」,意為忍受,承受,支撐,考慮到它們頑強的生命力,所以得名于此。

科學家經過探索,發現水熊蟲 至少在5億年前就已經存在了,是地球上當之無愧的 活化石

水熊蟲的體型很小,大約只有 0.05-1.4毫米,所以我們只能借助顯微鏡觀察它們。

科學家們發現,水熊蟲幾乎在 全球都有分布,從北極到南極,從喜馬拉雅山到海洋深處,不管是多麼極端的生存條件,它們也一直在繁衍。

水熊蟲

水熊蟲既沒有呼吸,也沒有循環系統,并且飲食以植物、 藻類、細菌和小型的無脊椎動物為主。

隨著研究深入,水熊蟲強大的生存能力也逐漸顯現出來。

水熊蟲在極端的環境下也能生存

不同的水熊蟲可以適應多種極端的環境,目前地球上已經發現 1000多種水熊蟲

水熊蟲在遇到極端環境時,會進入隱生狀態,就相當于我們說的冬眠,可以分為 低濕隱生、低溫隱生、變滲隱生和缺氧隱生

「搔首弄姿」的水熊蟲

在隱生狀態下,水熊蟲會停止一切新陳代謝,這對于它們來說可能是冬眠,但是從生物層面來說,它們已經 完全消逝了。

在隱生狀態下的水熊蟲雖然沒有對抗物理傷害的能力,但是它們卻可以在151℃的高溫, -272.8℃的低溫生存,這一溫度已經接近絕對零度了。

在極端的缺水環境下,水熊蟲可以將身體的 含水量從正常的85%降到3%,而身體也會萎縮成一個圓桶狀。

正常狀態VS隱生狀態

除了極端的高低溫環境外,在以下幾種情況下,水熊蟲的生命也沒有受到影響。

5700戈瑞強度的放射線,也就是原子彈的輻射下,它們還活著。

在600兆帕的壓力,也就是世界上最深的 馬里亞納海溝水壓的6倍環境下,它們沒有被壓扁。

水熊蟲的重生

一旦它們脫離這些環境,在常溫狀態下,并且給予一定的水,就能再次涅槃重生,這種情況我們稱為 「水合」

正常形態的水熊蟲

曾經科學家對一只處于隱生狀態的水熊蟲進行水合,沒想到真的重生了,隨后巨利用碳14測定它的年齡。

結果沒想到,它竟然已經 120歲了,在如此競爭激烈的自然環境中,它能夠存活下來屬實太幸運了。

科學家為了驗證水熊蟲在太空環境下的真實生存能力,特意進行了幾次太空實驗。

2007年,他們向太空發射了火箭飛船,然后將兩種水熊蟲暴露在飛行器中,此時太空中的 高能紫外線和其他輻射對水熊蟲進行了全方位的照顧。

幸運的水熊蟲

10天之后,飛船返回地球,隨后科學家對其進行水合,結果有 超過68%的水熊蟲存活下來,并且還有很多水熊蟲仍具有繁殖能力。

2011年,意大利科學家將水熊蟲和其他同樣具有極端生存能力的微生物放在一起,讓它們乘坐 STS-134號航天飛機突入太空進行實驗。

隨后發現水熊蟲在其中的適應能力極強,并且給得出結論。

「微重力及宇宙輻射對水熊蟲等 緩步動物的飛行影響不大,它們肯定能在太空研究中扮演有用的角色。」

太空中的水熊蟲

2017年,科學家對它們的這一特殊能力進行研究,發現在隱生狀態下,水熊蟲能否重生的機率關鍵在于它是否持續產生一種 特殊的蛋白

這種蛋白被稱為 損傷抑制蛋白質(Dsup),科學家發現它可以極大地 提升DNA對電力輻射的抗性,并且也是抵抗各種極端環境的關鍵。

對于這種蛋白,美國遺傳學家 克里斯·梅森(Chris Mason)甚至還提出一個瘋狂的基因研究計劃。

沒有兩把刷子怎麼活那麼久

他想 將水熊蟲的DNA移植到人類體內,這樣人類就可以擁有抵抗宇宙輻射的能力,由此成為登陸火星的開拓者。

先不說這樣的基因技術能否實現,我們先來關心一下在月球上的水熊蟲怎麼樣了。

水熊蟲能否在月球存活

這些放置在飛船中的水熊蟲,其實已經提前進入隱生狀態,所以就要看它們 是否能夠成功掉落在月球,并且有沒有能力忍受住月球的環境了。

如果水熊蟲在月球上

首先,關于水熊蟲能否或者掉在月球上,NASA的生物學家表示,這取決于 探測器撞擊月球的強度

科學家曾進行實驗,發現水熊蟲能夠承受住每秒825米的撞擊,此時的瞬間沖擊壓高達1.01GPA。

但是一旦速度達到901米/秒, 瞬間沖擊壓達到1.14GPA的時候,就會被裝成漿糊。

盡管當時探測器墜落的速度不快,但它從 10公里的高空砸落產生的沖擊壓會高于1.14GPA。

高空墜落沖擊更大

所以那些位于「月球圖書館」表面的水熊蟲,可能會瞬間滅亡,但是那些被封存在 環氧樹脂中的水熊蟲或許還有一線生機

那麼接下來就要看它們在月球環境上的情況了。

實際上在月球表面就相當于暴露在太空環境中了,因此這里的宇宙輻射此起彼伏。

而且月球上還有極大的晝夜溫差,在白天溫度可以達到 127℃,夜間可以達到 -183℃

月球晝夜溫差極大

你可能會說,這不是和水熊蟲可以抵御的溫度,相差甚遠嗎,它們一定可以活下去。

但實際上,水熊蟲的抗高低溫,是最極端的情況,在這種溫度下,在這樣的溫度條件下,它們只能存活幾分鐘。

而在-200℃,它們最多活幾天,并且當溫度開始加熱到63.1℃時,水熊蟲還會以每天50%的速度死亡, 溫度升高到82.7℃時,每小時就會減少50%

所以在月球上,它們或許能夠在短時間內茍延殘喘,但是要在上面繁衍生息,并不太可能。

月球不是那麼好待的地方

而且月球的溫度早晚都在變化, 溫差已經達到了300多℃,相當于水熊蟲要在這樣的溫度下來回轉換,存活的機會更小了。

如果要繁殖后代,那就必須脫離隱生狀態,也就是 一定要有水才行,并且食物也成了必需,所以幾年過去了,這些水熊蟲可能早就成了太空中的塵埃了。


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