天文學家收到一個來自遙遠宇宙的奇怪信號,重復3秒后突然消失

麻省理工學院的天文學家最近在《自然》雜志上刊文稱,他們用加拿大的「氫強度測繪實驗裝置(CHIME)」監聽到了一個來自遙遠宇宙的奇怪信號,但它只持續了3秒鐘。

天文學家用加拿大的「氫強度測繪實驗裝置(CHIME)」偵測到了來自遙遠宇宙的一個奇怪信號,但它只持續了3秒鐘。CHIME / MIT

這是一個射電(無線電)信號,來自一個距離地球幾十億光年的遙遠星系。在3秒鐘里,信號一直在以0.2秒為間隔精確重復,就如同「心跳」一般。但3秒過后,信號就消失了。

信號被歸為「快速射電暴」。自2007年后,科學家已經通過各種方法,監測到了不少來自宇宙的「快速射電暴」。但除了一些共同特點——比如含有的能量大,持續時間短,隨機性強之外,很多信號又各具特色,似乎表明「快速射電暴」只是一個寬泛的概念,產生這種信號的原因不止一種。

這次這個信號是2019年12月21日被偵測到的,因此被命名為FRB 20191221A。它的一個特點是持續時間長,達到了平均值的1000倍,是迄今為止最長的;另一個特點是信號內部規律性極強,是迄今為止周期性最明確的一個。

天文學家并不知道是什麼在發出這個信號。有人猜測它可能與射電脈沖星或磁星有關。射電脈沖星和磁星都是中子星的一種,它們能以極快的速度和極為精確的周期自轉,并且同樣以極為精確的周期向外釋放信號。但不同的是,FRB 20191221A信號的強度要比它們產生的信號強百萬倍以上。

研究人員表示,宇宙中能夠產生如此精確的規律性信號的自然天體并不多。如果FRB 20191221A是射電脈沖星或磁星產生的,那麼它們身上或周圍一定存在某種不為人知的原因,導致它們的信號在短時內,被一連串地放大到了極端的程度。

研究人員希望能夠繼續收到FRB 20191221A,以便能夠進行更加深入的研究,并確認他們的推測。然而到目前為止,這個信號一直沒有再次出現。


用戶評論