2021年,哈勃望遠鏡發現,一顆恒星以50萬公里時速,直奔太陽系

浩瀚的宇宙,隱藏著無數的奧秘和謎團,而人類賴以維生的地球,不過是萬千宇宙中的滄海一粟。

在這個一望無際的時空中,碰撞、吸引、爆炸….這類事件每一天都在上演。

2021年,美國天文學家通過哈勃望遠鏡發現,有一顆恒星攜帶著自己的星系朝著我們的太陽系奔來。他們的到來,將會給我們的太陽系帶來怎樣的影響?

太陽系外的恒星

當我們在仰望星空時,是否想過,那些將黑夜點綴得繁星們,他們背后又蘊藏著那些故事?

事實上,那些點亮我們夜晚天空的,大多數都是恒星。他們有些距離有近有遠,而他們的亮度也有亮有暗。

而他們和我們的太陽一樣,依靠著消耗自身的物資不斷的發光發熱,向著遙遠的我們傳遞著美好的訊號。

在這些繽紛繁雜的恒星中,總有那麼幾顆是特別的存在。

相較于行星而言,恒星的出現和消亡,往往帶動著這麼能量的急速變化,因此他們之間會有一定的相對距離,特別是太陽系位于銀河系較為偏遠的地區。

這里的星系的密度相較于銀河系的四條旋臂而言,會更為的稀疏。因此,距離太陽系最近的恒星都在幾光年外。

目前,根據科學觀測我們發現,在所有我們目力所能觀察到的恒星中,距離最近的為半人馬座的南門二,也被稱為半人馬座α星,它與地球之間的距離僅為4.37光年。

同時它也是著名的科幻小說《三體》中三體人家園的「現實版」,整個恒星系統包含了三顆恒星,分別是南門A,南門B以及我們所熟知的比鄰星。

如果你在這個星系生活,你將看到三個太陽,每天從不同的地方升起的奇景。

事實上,相較于南門二來說,比鄰星與地球之間的距離僅為4.24光年,但是由于比鄰星相較于南門A和南門B而言,質量太小了,它的質量僅為太陽的1/8,按照恒星類別上劃分,屬于一顆紅矮星。

而南門A和南門B和太陽屬于同一恒星類別,黃矮星的行列。因此在沒有借助工具僅憑肉眼的觀測下,很難瞥見它的光芒。

從能夠被目力所觀測到的角度上來說,南門二是目前我們通過肉眼所能看到距離我們最近的恒星。

順帶說一聲,南門二并不是我們地球上全天最亮的星,從地球上看,人類所能看見最亮的分別是大犬座天狼星和船底座的老人星,他們距離地球的距離分別是8.6光年和309光年。

總之,宇宙中除卻太陽以外,有著各式各樣的恒星。而每一顆恒星,都有著自己獨特的存在方式,演繹著自己的故事。

而漫天的星辰中,有一顆恒星,卻以一種特立獨行的方式,讓我們關注到了它,他就是巴納德星。

直奔太陽系的恒星

巴納德星,位于蛇夫座內,是一顆質量僅為太陽約17%的紅矮星,由于質量非常小,其所發出的光芒也非常的有限,如果將其與太陽放在一起的話,僅為太陽明亮度的萬分之四。

因此,相較于天狼星-1.46視星等和南門星-0.3的視星等而言,僅為9.54的視星等的巴納德星無疑是非常暗淡的存在。

而正是這樣的一顆微不足道的恒星,卻引起了科研人員的關注。

首先,古老的恒星。根據錢德拉塞卡極限和奧本海默極限原則,紅矮星是恒星中最低等級的存在,其內部的核聚變的速度非常的緩慢。因此相較于其他類別恒星,紅矮星有著相當長的壽命。

目前,科學家還未測算出其準確的年齡,但根據其外部展現的形態上看,其大概在70億年-120億年之間,這一數字遠遠超過的了太陽的年齡。

由于它位于天球赤道附近,良好的觀測條件讓科學家相當關注其變化。從上個世紀80年代開始,人們便對表面活動情況、行星分布等方面進行全方位的探究。

最終他們的發現,由于過于古老這顆恒星已經失去大量的轉動能力,根據其光度的周期變化情況,科學家計算得出巴納德星自轉一周則需要130天,相較于太陽自傳一周僅需25天,這一數字可以說是相當的緩慢。

根據此前所推測銀河系的壽命約為136億年,不少人推斷,其有可能是銀河系中現存最古老的恒星之一。

通過對其研究,我們或許可以尋找到銀河系誕生之初的物質,進而揭開宇宙起源的真相。

其次,驚人的自行運動。自行運動指的是某一天體在天球上所對應的橫向速度,即相對于太陽的「橫向」移動。

1916年人們測算出,巴納德星的自行速度為每年10.3角秒,換算成自行速度為90公里/秒。這意味著這顆恒星在人的一生中可以移動1/4度。

這個看似并不大的變化,事實上,和其他恒星相比,例如大角星是屬于自行速度較快的恒星之一,其自行速度僅有0.2秒。

因此,是目前已知相對太陽自行最大的恒星,正因為它如此快的速度,因此人們戲稱其是一顆名副其實的「逃亡之星」。

第三,不斷靠近的恒星。同其他的恒星不同的是,由于巴納德星的徑相運動是朝著太陽行進的,因此科學家可以清楚的觀測到它。

目前,巴納德星距離太陽系僅為5.96光年,是距離太陽系第四近的恒星,前三者均為前文所提及的南門二系統成員(南門二A,南門二B,比鄰星)。

因此,它也是距離太陽系第二近的恒星系統,僅次于南門二三合星系統。

現在,這顆恒星仍在以50多萬公里的時速朝著太陽系奔來,預計公元9,800年它將移動到太陽最近位置,而后漸漸遠去,而屆時他的視星等將達到最大。

第四,特殊的衛星系統。巴納德星除卻上述三個特征以外,還有一點引起了天文學家們的高度關注。因為這顆恒星,盡管是一顆質量很小的紅矮星,卻有著兩顆質量和土星和木星相當的衛星圍繞著它公轉。

2018年11月14日,歐洲南方天文台的天文學家們宣布,他們通過對巴納德系統進行觀測后發現,有一顆質量約為地球的3.2倍,半徑為1.37倍的行星圍繞著巴納德星旋轉,我們將它命名為巴納德B。

這一發現,瞬間令整個天文界振奮不已,這難道就是「超級地球」嘛?

隨后幾年,科學家們加緊對其的探測和研究,他們發現,這顆行星距離它的恒星距離僅為4800萬公里,這一距離和太陽到水星的距離大抵相同。

由于巴納德星屬于古老的紅矮星,其所散發的熱量遠遠不及正值壯年時期的黃矮星太陽,因此對于這個恒星系統,其宜居帶可能距離恒星本身非常的貼近。

這個發現讓科學家們懷疑,其可能存在一定的生命可能。

后經過推算發現,其表面溫度約為零下170℃,同木星及其衛星木衛二有著相似的溫度。但是需要關注的是,盡管表面氣溫寒冷,但行星內部的地殼運動會散發一定的熱量,因此在存在液態水,大氣層等條件下,可孕育生命的可能性相當大。

考慮到其作為銀河系中最古老的恒星系統之一,其可能已經孕育出更為高等的文明。

搜尋地外文明

從古至今,人類對宇宙的探索之路從未止步,人們對于除自己星球外,是否有其他外星文明的存在產生了無限的好奇。

六千多年前,蘇美爾人通過雙眼和簡單的工具,描繪著星辰萬象。在他們的神話中,他們祖先來自一顆名為尼比魯德星球。而這也成為支持「地球移民說」學者最有力的支持。

近代以來,科學技術的發展,無數觀測工具應運而生,站在它們的肩旁上,人類正一步步的揭開宇宙的神秘面紗,而人們也開始積極探尋那些系外宜居的星球,試圖發現和自己一樣生活在茫茫宇宙中的生物。

在我們的浩瀚宇宙還有多少個智慧文明?對于這一問題,不同的學者對此有著不同的看法。

例如美天文學家薩根表示,在銀河系中,每10萬顆恒星中,就有一顆類似地球這類行星的存在,具備產生文明的條件。

而《外星文明》的作者阿西莫夫,則推算出了銀河系約有53萬個行星存在文明社會。

目前,人類仍未發現外星文明,但此前美國航天局所開展開普勒計劃對可能存在的地外文明進行探索,有了重大發現。自2007年至2013年期間,開普勒太空望遠鏡任務團隊,共確定約1700顆系外行星總數。

而在2014年發布的數據中顯示,最新發現的715顆的行星,分別圍繞305顆恒星。他們中有4顆位于「宜居帶」中,其存在生命的可能性極大。

其中被譽為最有可能出現生命的開普勒-22B便是其中一顆,盡管目前科學家仍未確定其表面和質量,但是其可能存在液態水,其表面的溫度貼近于地球。

未來,在科技的進一步發展下,會有越來越多的類地行星被發現,我們期待他們中將會我們所期待的地外文明的出現。


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