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14億公里外探測器傳回資料,科學家:我們被土衛一的表面欺騙了
2023/07/12

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從搭載的設備數量來看,凱西尼號探測器的功能可以說是非常強大的,參與的國家也非常多,這樣一來其實可以降低研製的難度與成本。

雖然土星與地球的最近距離不到13億公里、最遠不超過16億公里,但是凱西尼號探測器奔赴土星的飛行路程長達35億公里。這是因為凱西尼號探測器實在是太重了,想要讓它在短短的7年時間內抵達土星,在現有的技術水準下需要使用超過70噸的燃料,但就目前而言,我們人類沒法早出​這麼強大的運載火箭。

所以,凱西尼號探測器不得不使用引力彈弓效應來加快速度。雖然凱西尼號探測器採用的是迂回的飛行路線,飛往土星的行程長達35億千米,但是飛行的時間並沒有因此增加,而且也大大節省了燃料,在2004年順利進入土星軌道,在完成使命以後,為了避免探測器給泰坦星這些潛在的生命星球帶去污染,科學家讓其在2017年9月15日墜毀在土星大氣中,在高壓和高溫下蒸發殆盡,完全投入土星的懷抱。

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「死星衛星」或隱藏著內部海洋

土星系統中有很多衛星,除了大名鼎鼎的泰坦星外,還有很多衛星都存在未知的海洋,跟《星球大戰》中的死星相似而聞名的土衛一被稱為「死星衛星」,就存在一些不為人知的海洋。

發表在《Icarus》上的一項研究指出,凱西尼號探測器傳回的證據表明土衛一在其冰冷的表面下有液體。

研究人員表示,土衛一看起來似乎非常安靜,但是凱西尼號探測器發現這顆衛星出現了奇怪的振動或振盪,這表明這是一個能夠支持內部海洋的地質活躍體,土衛一的內部溫度足夠高,足以形成液態海洋,但又不至于溫暖到破壞衛星厚厚的冰殼,我們被土衛一的表面欺騙了。

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研究人員根據探測器傳回的資料,計算出土衛一冰殼的厚度可能達到19英里(大約為31公里)。如果土衛一真的存在海洋,那這代表了一類新的小型「隱形」海洋世界,在它的表面不會暴露出海洋的存在。在土衛一發現了隱藏的海洋世界以後,科學家也開始思考一個問題,在這個冰下海洋是否存在生命。

冰下海洋真的會存在生命嗎?

人類發現這些衛星的時間已經很久遠,也有很多先進的望遠鏡、探測器對這些衛星進行了長時間的觀測,但是我們對這些星球的認識還是微不足道,此前我們可能都沒想到土衛一的冰蓋下存在隱形海洋。

想要在這些衛星厚厚冰蓋下找到所謂的外星生命,真的很難。一方面厚厚的冰蓋直接就擋住了我們的視野,讓我們沒法直接看到冰蓋下的景象。另一方面厚厚的冰蓋也讓我們人類在相當長的一段時間內都沒法​深入到​冰下海洋看個究竟。

但是從地球的情況來看,這些外星球的冰下海洋可能真的存在一些意想不到的外星生命。因為在地球的兩極地區也存在一些類似的冰下海洋,在地球冰下海洋的溫度非常低、壓強非常大、沒有太陽光照射,但是在地球的冰下海洋卻存在大量生物。按理來說,那些外星球的冰下海洋可能也存在類似的生物。

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