黑洞離地球越來越近了,但天文學家卻說:它不應該存在

科學家近日發現了一個詭異的黑洞。這個名叫「蓋亞BH1」的黑洞質量相當于十個太陽,距離地球1560光年。它是迄今距地球最近的黑洞,其與地球的距離,只有之前距地球最近黑洞與地球的距離的二分之一。

「蓋亞BH1」想象圖。國際雙子座天文台 / NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva / Spaceengine / M. Zamani

「蓋亞BH1」并非獨處,而是一對「雙星」的成員。令人稱奇的是,它的伴星不但和太陽十分相似,且二者之間的距離也等同于地球和太陽之間的距離(1個天文單位)。

而最讓人感到匪夷所思的,并非這些巧合,而是這個「組合」十分蹊蹺。

「蓋亞BH1」是恒星級黑洞,理論上由大質量恒星轉化而來。大質量恒星的壽命很短,因為它們的燃料消耗得很快。而一旦它們的燃料消耗殆盡,就會爆發成超新星。強大的內向沖擊波,會將恒星的核心壓縮成黑洞。

在爆發之前,恒星的體積會極度膨脹,成為蓬松的紅超巨星。這會導致這樣一個結果,即理論上如果它的周邊存在年齡相仿的伴星(通常雙星就像雙胞胎一樣,是幾乎同時誕生的),那這顆伴星很可能會沒有機會演化到太陽這樣的階段。即使它得以幸存,也會向內遷徙到與黑洞很近的地方,而不可能還停留在現在的位置上。

簡而言之,這個奇怪的「組合」無法用通常的雙星演化理論來解釋。「蓋亞BH1」的存在就好像有人不小心在地球上制造了一個質量為太陽10倍的黑洞一樣;抑或‬它‬是從別處‬來的‬……

「蓋亞BH1」是哈佛-史密森天體物理中心和普朗克研究所的科學家在蓋亞探測器的恒星數據庫中發現的。結合地面望遠鏡的觀測,研究人員發現「蓋亞BH1」的伴星會不規則地晃動,這表明它受到了附近強引力的影響。

計算結果表明它的附近至少存在一個質量超過太陽10倍的不可見天體,且二者正在圍繞一個共同的質心,以186天為周期運行。這樣一個不可見的天體,理論上只可能是黑洞。

相關論文發表在11月4日的《英國皇家天文學會月刊》上。


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