黑洞很可怕?其實宇宙中還存在著比黑洞更可怕的天體

提到宇宙中的那些可怕的天體,相信大家首先想到的就是黑洞,畢竟黑洞能夠吞噬已知宇宙中所有物質,甚至連光都不例外。那麼宇宙中還有比黑洞更可怕的天體嗎?答案是肯定的。其實對于我們人類來講,黑洞固然很可怕,但宇宙中還存在著比黑洞更可怕的天體。

黑洞最主要的可怕之處,其實就是它強大的引力,而我們都知道,引力與距離的平方是反比例關系,隨著距離的增加,黑洞的引力也會大幅度地降低,這就意味著,只要始終與黑洞保持一定程度的距離,黑洞也就不是那麼可怕了,那「一定程度的距離」是多少呢?我們不妨來看一個具體的例子。

2022年11月,科學家新發現了一個黑洞——「蓋亞BH1」(Gaia BH1),這個黑洞位于蛇夫座,距離地球大約1560光年,其質量約為太陽的10倍,科學家發現,就在這個黑洞的附近,還運行著一顆與太陽類似的黃矮星,兩者之間的平均距離僅為1天文單位。

1天文單位其實就是地球和太陽之間的平均距離,這種距離在宇宙中可以說是「近在咫尺」,然而就是在這種距離上,恒星也沒有被黑洞吞噬,由此可見,黑洞其實也并不是想象中的那麼可怕。

對于我們人類而言,宇宙中比黑洞更可怕的天體,應該是那些即使隔著遙遠的距離,也可能對地球造成巨大傷害的天體,而其中威脅最大的,無疑就是那些演化到接近其生命周期終點的大質量恒星。

一般來講,大于太陽質量8倍的恒星都可以稱為「大質量恒星」,根據已知的恒星演化模型,這類恒星在其「燃料」耗盡之后,會因為內部的驟然失壓而發生威力無與倫比的「超新星爆發」,這也是已知宇宙中威力最大的爆炸,根據科學家的觀測,在一顆大質量恒星發生「超新星爆發」的時候,其亮度足以令其所在的整個星系都黯然失色。

因為「超新星爆發」釋放的能量實在是太過巨大,所以科學家們還特意地創造了一個專用單位——「foe」,以便能夠更加方便地對其進行描述,根據定義,1foe的能量為10^44焦耳。

在已知的所有「超新星爆發」事件中,威力最弱的大約為0.1foe,而威力最強的則超過了5foe,這里我們不妨來感受一下威力最弱的「超新星爆發」。

0.1foe就是10^43焦耳,這是什麼概念呢?這樣說吧,根據科學家的估算,6500萬年前的那顆將恐龍從地球「抹去」的小行星,其撞擊地球時所釋放出的能量大約為5 x 10^23焦耳,簡單計算一下可知,即使是威力最弱的「超新星爆發」,其釋放出的能量也是這顆小行星的2000億億倍。

值得一提的是,關于「超新星爆發」的威力,曾經有研究者作出了更形象地描述,即:假如有個人在1天文單位之外觀測「超新星爆發」,那麼他的眼睛所接收到的能量,大概相當于10億顆「沙皇炸彈」同時在他面前爆炸(注:「沙皇炸彈」是人類制造出的威力最大的氫彈)。

是的,「超新星爆發」的威力就是這樣令人難以想象,毫不夸張地講,假如在太陽的位置上發生了「超新星爆發」,別說是地球了,就算是整個太陽系也將灰飛煙滅。

實際上,「超新星爆發」的影響范圍非常大,根據科學家的估算,假如「超新星爆發」發生在距離50光年之內,那地球上的生態環境就會遭到嚴重破壞,而如果距離縮小成30光年,那地球上的生態環境就會被徹底地摧毀。

除此之外,當大質量恒星發生「超新星爆發」時,會沿著其自轉軸方向釋放出異常強大的「伽馬射線暴」,其影響距離可以高達數千光年。順便講一下,有科學家推測,地球上第一次生物大滅絕事件(奧陶紀-志留紀滅絕事件),其「罪魁禍首」就可能是一束來自6000光年之外的「伽馬射線暴」。

綜上所述可知,從人類生存的角度來看,宇宙中的那些演化到接近其生命周期終點的大質量恒星,無疑是比黑洞更可怕的天體,那麼地球周圍的宇宙空間中,有沒有這樣的天體呢?有,它就是距離我們大約640光年的「參宿四」。

「參宿四」的質量大約為16.5至19倍,觀測數據表明,這顆大質量恒星已經演化成了一顆「紅超巨星」,而這正是其生命周期的最后階段,科學家推測,在未來的100萬年之內,這個天體就會發生「超新星爆發」。

不過我們無需對此感到擔憂,因為在640光年的距離上,只有「伽馬射線暴」才可能會影響到地球,而科學家早已確認,「參宿四」的自轉軸與地球所在的方向存在著一個約為30度的角度,也就是說,它并沒有「瞄準」地球。


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