500萬億噸!一顆彗星正向地球飛來?科學家:速度3.5萬公里每小時

在太陽系內,除了太陽這顆、以及地球、火星等八大行星之外,大家最熟悉的就是小行星了,相信6500萬年那顆滅絕恐龍的小行星很多人都還記憶猶新,而小行星也是地球的潛在威脅之一。

對此,科學家也是建立了專門的監測機構,時刻密切關注著地球附近的小行星。但殊不知彗星其實也會撞擊地球,并產生危險的后果。

說曹操曹操到,最近發表在《天體物理學雜志》的一項研究稱,科學家通過哈勃望遠鏡觀測,發現了歷史上一顆最大的彗星C/2014 UN271正在向地球方向襲來,那麼會不會撞擊到地球呢?

史上最大的彗星C/2014 UN271。

今年4月12日, 科學家在《天體物理學雜志》上發表了一項關于彗星C/2014 UN271的研究,該項研究稱科學家通過哈勃望遠鏡觀測到了彗星C/2014 UN271的慧核直徑大小,很多人說一顆彗星有什麼特殊的嗎?

這就得從頭說起,這顆彗星并不是最近才被發現的,早在2010年,就已經被天文學家佩德羅·伯納迪內利和加里·伯恩斯坦首次發現,所以這顆彗星除了編號名字C/2014 UN271之外,還有另外一個名字——「伯納迪內利·伯恩斯坦彗星」。

但是當時受距離等因素的影響,我們只能從遠處看見它發出的亮光,猜測出了其體積應該是非常龐大的,可實際上,對其體積、質量等具體數值卻是一無所知,于是從發現這顆彗星之后,科學家一直在借助地面望遠鏡以及空間望遠鏡對其進行研究,希望得到它的準確數據。

經過長時間的觀測研究后,科學家最終得出了彗星C/2014 UN271的相關數據,據悉,彗星C/2014 UN271的直徑竟然在80英里左右,相當于129公里左右,而6500年前使恐龍滅絕的那顆小行星也才只有10公里。

由此可以看出,這顆彗星的尺寸還是非常大的,為普通彗星大小的50倍,是我們到目前為止發現的最大,同時也是發現距離最遠的彗星。

除此之外,彗星C/2014 UN271還處于一個周期為300萬年的橢圓形軌道,距離太陽最遠的時候能達到半光年,更可怕的是在過去100萬年的時間,這顆彗星都在由太陽系的邊緣向中心地帶高速移動,而且每小時還在以35405公里的速度向地球襲來。

當這些關于彗星C/2014 UN271的具體情況公布后,很多人都在擔心,尺寸如此巨大的彗星一旦撞向地球的話,人類豈不是就要完了?屆時,會不會再次出現恐龍滅絕的場面呢?

彗星與地球沒有相撞的可能。

2014年首次發現彗星C/2014 UN271的時候,它是位于太陽約29天文單位 (AU,指太陽和地球之間的平均距離,1AU=149.6百萬公里),但是到現在,它已經距離太陽不到33億公里,而且正在以每小時35405萬公里的速度向地球地球襲來。

如果與地球相撞的話,那麼后果肯定不堪設想,比如1994年發生的蘇梅克-列維9號彗星撞擊木星的事情,原本蘇梅克-列維9號彗星是要被太陽引力捕獲的,但卻在「路過」木星的時候被木星引力撕碎成了21個碎塊,這麼多的碎片又以高速撞向了木星,產生了巨大的爆炸。

當時大約釋放出了40萬億噸TNT烈性炸藥爆炸時產生的能量,非常恐怖,如果這件事要發生在地球上的話,足以毀滅,那麼現在這個尺寸驚人的彗星C/2014 UN271是否會對地球造成致命傷害呢?

對此,科學家表示不用過于擔心,雖然彗星C/2014 UN271正在以高速向地球襲來,但起碼也要經過10年的時間,即2031年才能到達距離地球最近的位置,而最近距離也有16億公里,比土星還要遠一點,如果到達土星周圍,這顆彗星還極有可能在經過土星時被土星的引力吸引,撞擊到土星上,并不會對地球造成任何威脅。另外,經過科學家們的研究發現,彗星C/2014UN271是來源于太陽系邊緣的奧爾特星云。

最后,這次發現的大型彗星雖然對地球造不成任何危險,并不需要我們采取什麼措施,但對于人類來說,這顆大型彗星是有著很重要的研究意義,因為科學家們認為在彗星上面,可能保留著太陽系最原始的物質,那麼通過對彗星的研究,我們就能揭開太陽系早期的演化奧秘,找到生命的起源。


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