美國科學家:土衛六和地球相似度極高,但它太奇怪了

對宇宙的好奇似乎刻在了人類的基因里,自古以來就不乏試圖探索宇宙之人,只不過由于時代的限制成效不大。

近現代以來,隨著人類科技的發展,對太空的追逐更是進入了熱潮期。 在上世紀八九十年代,NASA與歐洲空間局、意大利航天局合作發射了卡西尼號探測器。

迄今為止,卡西尼號探測器是 規模最大、復雜程度最高的行星探測器,在到達土星系后,它也不負眾望,成功為地球傳回了土星以及土星衛星的珍貴影像資料。

在對這些資料進行分析之后,科學家們得出了一個驚人的發現: 土星第六號衛星,即土衛六竟與地球有著極高的相似度,但怪異之處也頗多。

泰坦星

土衛六也叫泰坦星,源自希臘神話中的神族泰坦,也是大家熟知的《復仇者聯盟》中滅霸的老家。

雖然在土星衛星中排行老六,但要論個頭,土衛六可是老大, 且在整個太陽系中,土衛六也是第二大的衛星,僅僅位于木衛三之下。

時間回到1655年,在那一年,土衛六第一次出現在人類眼中。 荷蘭天文學家、數學家和物理學家克里斯蒂安·惠更斯在用天文望遠鏡觀察土星時,意外注意到了土星旁邊的土衛六。

其實,能注意到土衛六是不奇怪的,因為作為太陽系第二大衛星,它的體型確實顯眼。

據觀測, 土衛六的直徑在5150公里左右,比水星和冥王星這兩大行星的體積都要大,因此,在發現木衛三之前,土衛六一直被認為是太陽系第一大衛星。

土衛六與地球的相似之處

下圖為卡西尼號探測器所拍攝的土衛六圖像, 從顏色和外形來看,土衛六確實與地球有相似。

而后來的觀測也證明,與地球一樣,土衛六也擁有自己的大氣層。 在整個太陽系的衛星中,只有土衛六擁有濃厚的大氣層,且它的大氣壓是地球的1.5倍。

此外, 土衛六的大氣層中氮氣含量最高,占比達98%以上,地球的氮氣大約只占據了78%。值得一提的是,這是太陽系中 唯二的兩個以氮氣為主要大氣成分的星球。

除此之外,土衛六的地貌也與地球極其相似。

卡西尼號讓人類看到了土衛六地面上的情況,從圖片上來看, 土衛六不僅有著類似于地球河道的地貌,就連巖石的外形也與地球的別無二致,并且巖石表面看起來非常光滑,就像是常年被流水浸潤一般。

此外,據天文學家推測, 土衛六上很有可能也有液態水海洋,不過它的海洋與地球上的海洋相差很大, 是由液態碳氫化合物組成的。

土衛六的奇怪之處

需要注意的是,相似并不意味著相同, 盡管從地貌與大氣層來看,土衛六與地球非常相似,但在化學成分上兩者卻相差很大。

比如地球上的巖石是硅化物, 而土衛六上的巖石本質是一種很臟的冰。

此外,根據卡西尼號的探測數據,科學家們繪制了一張土衛六地質圖。在圖中我們可以看到, 土衛六的地表上分布著大量沙丘。

這些沙丘由一些很容易被磨損的有機顆粒組成,而怪異的就是,經年累月之下,沙丘應該被磨損得很嚴重,顆粒也會變得越來越細,最會還會變成粉塵被大氣吹散, 但現在這些沙丘的體積卻都很大。

更奇怪的是,土衛六上也存在液態湖泊, 但這些湖泊似乎都不會產生波動,水面上風平浪靜。

難道是土衛六上沒有風嗎?顯然不是, 土衛六上的風很大且構成湖泊的主要物質是比水還要輕的乙烷和其它混合物,那麼湖面的波動應該很大才是,而實際情況卻是少有波動。

泰坦星上有生命嗎?

除了泰坦星之外, 土衛六還有一個「地球時光機」的別名,因為它很像早期的地球,地面都是各種有機物,而這就是生命誕生的必備條件之一。

因此,部分科學家認為土衛六上存在著生命。當然,也有反對者,他們認為雖然與早期地球十分相似, 但土衛六上還有著阻礙生命出現的諸多機制。

首先, 土衛六的溫度極低,平均溫度只有-179℃,一些地區更是達到了-200℃,極端的嚴寒使它成為了生命的禁區。

其次, 土衛六的內核遠遠小于地球,這就意味著它的磁場很弱,導致土衛六會時刻處于太陽風暴之中,表面被無數粒子轟擊,對于生命來說是致命的威脅。

不過,雖然環境十分惡劣,但也沒有人敢打包票說土衛六上一定沒有生命。

值得一提的是,為了探究土衛六的奧秘 ,美國和歐空局計劃合作發射探測器,讓它接替卡西尼號探測器未曾完成的使命,讓人類更為了解土衛六,從而解開生命是否存在這一世紀謎題。

結語

其實,人類一直未曾放棄尋找外星生命,但迄今為止,我們仍舊未曾揭開外星文明與外星生命的神秘面紗。

不過,在探尋外星生命的過程中,我們似乎一直在以碳基生物生存的標準去衡量其它星球的生存環境。那麼,會不會有這樣一種可能性, 即像土衛六這樣的星球雖然不適合人類生存,但其它形態的生命比如硅基生命卻能很好地適應呢?

目前來看,一切猜想都難以得到證實,但隨著人類文明的發展,在未來我們可能一定會解開謎題,發現更多的驚喜。


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