星艦航跡?科學家在宇宙深處發現許多奇怪的「細絲」

美國西南大學的天體物理學家Farhad Zadeh最近在遙遠的宇宙深處發現了一些奇怪的「細絲」。它們不是沖擊波,可能不屬于任何一種已知的結構。這些能夠如琴弦般等距排列的「細絲」,也曾在銀河系中心超大質量黑洞附近被發現過,但是這一次尺度要大得多。

射電波段上的「細絲」特寫。最左側的「細絲」存在于銀河系以外。長度達到了10萬秒差距(相當于33萬光年)。而另外三組是銀河系內的「細絲」,長度分別只有28秒差距(相當于91光年)、12秒差距(相當于39光年)和6秒差距(相當于20光年)。Rudnick

Zadeh最早發現這些「細絲」是在1980年代初。40多年來,Zadeh對這些神秘的「細絲」一直保持著濃厚興趣。今年初,他在銀河系中心附近發現了近1000條這樣的「細絲」。

新發現的「細絲」位于一個距地球約10億光年的星系團內部,那里聚集著數以千計的星系。這些星系中有一些是活躍的射電星系,Zadeh認為它們可能與這些[[大尺度]]「細絲」有關。

盡管新發現的「細絲」和銀河系內的看起來很像,但也有一些關鍵性的差異。首先它們很長,長度是后者的100至10000倍;其次它們很古老。它們的磁場也更弱。還有一些「細絲」的延展方向與星系中心黑洞的噴流呈古怪的90度夾角。

但是二者之間也有一些非常關鍵的相似之處。首先它們的長寬比例與銀河系內的「細絲」是一樣的;其次它們攜帶能量的機制可能也一樣:越靠近黑洞,「細絲」中電子的能量越高;而離「細絲」越遠,電子的能量越低。

Zadeh認為,黑洞噴流可以為「細絲」提供所需的粒子,但是一定還有某種未知的原因在加速它們,否則它們不會這麼長。假如電子以光速沿「細絲」飛行,那麼走完全程需要10萬年。

Zadeh認為這些「細絲」可能是星系風遇到阻擋——比如星云——的產物。星系風在遇到阻擋后會形成類似于彗尾的尾跡。星系風的形成與星系的運動和自轉有關。星系一邊自轉一邊在空間中穿行,星系風在稀薄的宇宙射線粒子中推進,與物質相互作用后,形成了這些「細絲」狀的結構。

在遙遠星系團內發現的[[大尺度]]「細絲」。「細絲」的延展方向垂直于黑洞的噴流。Rudnick

而另一種可能是,射電星系運動時,其引力能夠攪動星系際介質,并在介質中產生一處處「旋渦」。當磁場包裹了這些「旋渦」后,它們能夠被拉長、折疊和放大,最終形成這些「細絲」。


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