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在南極冰層下,發現了「隱藏世界」!為何讓科學家都驚詫不已?
2023/07/28

長期以來,專家們一直懷疑南極洲下方存在著龐大的河流、湖泊和河口網絡,但到目前為止,這些特征的研究很少。近期,新西蘭奧克蘭國家水與大氣研究所的研究團隊,通過衛星照片,確定了拉森冰C冰架中有一個不尋常的凹槽,隨后研究人員將這一特殊特征確定為一條地下河流,并對其開展了實地探測。

為了能夠對巨大冰架中的地下河流進行「近距離」觀測,研究人員利用強大的熱水軟管,開鑿出了長度達500米的管道直通目標,同時還將一架相機送入冰冷的隧道,當到達500米以下的區域時,出現了一個讓研究人員感到非常困惑的情景,除了發現冰層這下的水柱分裂成四五個不同的水層、向相反的方向流動之外,相機的鏡頭上突然出現了數百個微小的模糊斑點。

科學家為何感到不可思議?

一開始的時候,研究團隊認為或者是相機出了問題,但是當他們重新調整相機的焦距后,比較清晰地看到一團團小型甲殼類動物的身影,這些小型的動物圍繞著相機這個「不速之客」上下游動,那種蜂擁而至的狀態,感覺像是受到了驚嚇,又像是在試圖驅趕這個「入侵者」。這個發現讓研究團隊措手不及,因為他們事先也沒想到,會在大型的冰架內部存在著生命。

與南極大陸下部的巨型地下湖泊相比,冰架內部的液態湖泊體的形成機理顯得要更為復雜一些,而冰架內部存在著生命體,更讓科學家們感到困惑。水中的營養物質是如何到達地下河流并開展循環的?「隱藏世界」里面到底存在著多少種生物?地下生態系統是怎麼穩定存在的?等等這些問題,需要科學家們繼續對之開展深入的研究。

當然,科學家們也表示了極大擔憂。即使是南極洲最大的冰架-拉森冰架,都已經在全球變暖的持續影響下發生崩解,那麼原本隱藏在南極冰層之下的「隱藏世界」,也極有可能遇到因全球持續變暖所帶來的風險,一旦這些冰層之下的生態系統,因為冰架的融化完全暴露在外界環境下,那麼可以想象原本的生態系統也會隨之發生崩塌,里面的各種生物估計很難適應新環境的變化。

南極冰架下「隱藏的世界」,向我們展示了地球生命的頑強,但讓我們發現它們的契機,說起來卻非常滑稽,那就是因人類的過度開發利用和消耗所造成的全球變暖。如果這種持續影響超過一定的限度,不但這些「隱藏世界」里的生命,包括我們人類本身,生存都可能成為一個大問題。

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