探測器在火星上發現森林?經科學家確認:照片真實拍攝無造假

火星是太陽系中除金星以外離地球最近的一顆行星,同時也是目前學界普遍認為在太陽系中,除地球之外最有可能誕生生命的地方。

為了找尋火星生命足跡,各國都加強對火星的探測。

2010年,NASA發布過一組探測器在火星上拍攝的照片,照片拍攝于2008年,讓所有人驚訝的是,照片顯示火星上有大樹和森林。

后經確認后照片為探測器真實拍攝,無造假痕跡。但科學家們在對照片進行進一步探查時,卻發現了一個驚人的事情。這又是怎麼回事呢?

詭異的照片

這張照片拍攝于2008年,經過考證確系美國此前發射的火星勘察軌道飛行器,從高空俯瞰所捕捉到的畫面。

兩年后,美國政府將這張照片發布在網絡上,引起了網友們的熱議。

從照片中我們可以清晰的看到,在火星地表大大小小密密麻麻的分布著黑色塊,其形狀酷似樹木的影子,而在沙丘附近甚至可以發現有一小片矮小「森林」的存在。

這張照片自出現開始,便受到全球火星愛好者熱切關注。但對于火星上有「森林」的發現,NASA的科學家們似乎不以為意,一方迫切尋找地外生命,另一方面對重大發現又置之不理,前后反差巨大的行為,這讓網友們開始質疑照片的真實性。

事實上,照片是真,但「森林」卻是假的。仔細發現,我們會發現照片上的「森林」與我們認知中的森林有著完全不同的感覺,他更偏向于一種流體狀的觀感。

事實證明,他們主要是是堆積在火星表面沙丘的滑坡體,而「樹木」則是由火星地表沙子噴射所形成的樹狀物。這一現象,在地球幾乎不可見,也難怪大眾會將其錯認為樹木或森林了。

這些「植物」是怎麼形成的?

而對于這些「植物」成因的探究,就需要我們對火星表面的真實情況做細致的了解。由于大氣的稀薄,使得火星相較于地球而言,要冷的多。

據探測,火星的平均溫度在零下63℃左右,最高不超過10℃。在這樣的低溫環境中,彌散在火星空氣中的二氧化碳會逐步凝結成干冰,存儲于地表或者地表地下。

由于火星公轉,因此火星上同地球一樣,具有四季。當夏季到來時候,氣溫回暖,冰層開始融化解體,當氣溫達到一定的范圍,這些固態存在的二氧化碳(干冰)就會快速的轉變為氣體,最終將覆蓋在自己上面的冰層、砂石等頂出,形成「噴泉」。這就是那些「森林」、「植物」們的由來。

很多小伙伴可能會有疑問,那麼地面的樹影又是怎麼一回事呢?

事實上,這是火星重力所導致的結果,在地球的沙漠中,我們也經常看到,干燥的沙石在累加到一定高度后,便會向下流淌。

而這個在火星的沙丘上也同樣適用,當沙土在累積到一定高度時候,便會流下,形成一道道類似于「樹影」的痕跡。

而這些樹影之所以呈現出黑色,主要是由于地表覆蓋大量的氧化鐵成分,而地表下則是由于火山巖漿侵入所形成的玄武巖。

當流動的沙石將覆蓋在表層的紅色氧化鐵帶走時候,取而代之的便是下層黑色的玄武巖成分,這也就是為什麼這些樹影如此清晰的緣故。

火星的探測之路

對于很多人而言,火星并不陌生。這個以「戰神」之名命名的行星,是人類探尋地外適宜人類生存行星的關鍵一步。

自1960年以來,人類便先后向火星發射在軌環繞探測器、火星車等,通過他們反饋的數據,人類對這個星球的認識正在逐步的加深。

相較于地球而言,火星的質量相對較小,直徑僅為地球的一半左右,由于地表覆蓋大量的氧化鐵,使得火星整體看上去呈現出橘紅色,因此,古巴比倫人將將其稱為「紅色星球」。

同地球一樣,火星也有自己的大氣層,其成分主要以二氧化碳為主,但由于行星本身質量較小,磁場較弱,無法牢牢鎖住大氣層,和有效的屏蔽外來的物質的攻擊。

因此火星的大氣層更為稀薄,內部的溫度也更低,同時地表遍布撞擊坑、沙丘和礫,液態水也蒸發殆盡。

同北半球相比,火星南半球地形更為古老,多為高地。而北半球的多為年輕的低地和平原,值得一提的是,火星上最大的火山——奧林帕斯山和最大的峽谷——水手號峽谷均位于北半球的平地上。

其中奧林帕斯山為現在探明太陽系中最高的火山,其高度更是達到了驚人的21.9公里,是珠穆朗瑪峰的2倍以上。

由于地表環境惡劣,加上大氣層稀薄等特征,一開始人們并不看好火星,認為其不可能具有生命,反而將更多的精力放置和地球相似度更高的金星上。

然而,2007年3月,NASA的科學家所發布的一則研究報告,讓大家瞬間對火星產生的了興趣。

通過研究顯示,火星上存在水的作用下所形成的特殊地形,這說明火星上曾有大量的液態水的出現,而水作為生命存在的重要基礎,說明火星上存在或者曾經存在生命的可能性巨大,這一重要的發現,讓科學家興奮不已。

2022年9月,英國《新科學家》發文指出,NASA發射的火星探測器之一的「毅力號」發現,火星上具有大量的有機分子,這火星存有生命提供了更加強有力的佐證。

同時他們表示,這些有機分子主要分布于火星干涸的河流三角洲地帶,在那里可能存在生命的理想場所。

火星是否具有生命體,這個答案目前還不得而知。但作為太陽系中,除月球外,人類探測器到訪最多的行星,其背后具有重要的意義。

伴隨著經濟的發展和科學技術的進步,人類對于火星的認識正一步步的增強。


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