2022年8月,哈勃拍攝到5億光年外的車輪星系,直徑達到15萬光年

宇宙有沒有邊際?現在的我們也許還不知道答案。但是人類可以將宇宙比喻成一灘湖水,在湖水的表面可以泛起眾多形狀各異的絕美漣漪,比如說車輪星系。

車輪星系

2022年8月2日,美國航空航天局通過詹姆斯·韋伯太空望遠鏡,捕捉到了距離地球5億光年的車輪星系。

通過那一系列耀眼天體的新圖像,人們從高清數字成像中看到了在遙遠的天邊,還有著那正在不斷旋轉的彩色圓環。

它們為人類提供了研究宇宙的新視角,那麼車輪星系到底美在哪里?它與銀河星系的形態又有何不同?這是如何產生的,未來又將會帶給人類怎樣的驚喜呢?

通過哈勃分類,我們發現星系主要被分為三個大的類別。

一個是橢圓星系,另一個是螺旋星系,剩下一個就是不規則星系。在這其中,螺旋星系又被稱之為旋渦星系,這是人類目前為止觀測到宇宙中數量最多的一種。

因為它的形狀比較酷似旋渦狀,因此得名。

這類星系在其對稱面附近,因為含有大量的彌漫物質,所以從觀測的正面去看它的形狀酷似漩渦。但是如果人類是從它的側面去觀察,會發現這類星系又呈現出了梭狀。

相信大家對于螺旋星系并不陌生,因為它的旋臂是從棒的兩端生出,因此更多人又將它稱之為棒旋星系。

在這其中,像仙女座星云和三角座星云都被統稱為漩渦狀星系。那麼,螺旋狀星系與車輪星系究竟又有什麼關系呢?

根據科學家的長期研究發現,其實在天空中也有一些原本形狀酷似銀河系一般的螺旋星系,它們安靜地做著自己的工作。

但它們太美了,外表還呈現出一片藍色泛紫色的光環,或許是因為受到周邊物質引力的作用,它們與另一大星系相撞之后,這才形成了車輪狀。

從這段介紹來看,我們不難發現車輪星系并不是宇宙爆炸誕生后的最原始星系的模樣。科學家認為,它是在2億年以前由一個較小的星系撞上了較大星系的中央。

那個相對較小的星系在撞擊后就淪為了車輪星系中心的圓盤,但后者由于質量更加龐大,受其中心重力影響,那個小星系會使得車輪星系的核心慢慢扭曲,并且在一系列物理作用下會產生強大的沖擊波。

這股能量是由中心點不斷地向車輪星系的外圍開始發散,最后導致星系外層受壓后,周邊又會誕生一些新恒星。

絕美奇觀

你看過像車輪一樣的美麗星系嗎?它到底是如何形成的?在宇宙中是否有獨一無二呢?

從韋伯太空望遠鏡捕捉到的車輪星系絕美奇觀的各類照片來看,車輪星系雖然距離地球十分遙遠,但它渾身散發著五彩斑斕的光芒,顯得夢幻和飄渺,看上去它還真像是在奔跑中的車輪一樣。

實際上,據美聯社報道的信息來看,2022年被發現的車輪星系是位于玉夫座的一個透鏡狀環狀星系,它距離地球有5億光年,直徑十五光年,其周邊恒星分布數量較多,因此它的亮度相對來說還是比較高的。

因此在很久之前,大量的天文學家和科學家們都想一睹車輪星系的光彩。但由于兩者相距5億光年,這段范圍內分布著大量的塵埃。

正是因為它們的存在,阻擋了人們利用科技去探尋車輪星系的美麗。

不過好在韋伯太空望遠鏡如今可通過紅外線檢測能力,穿梭遮擋車輪星系視野的大量熱塵埃,及時為人們傳回了這一美麗星系的真實圖片。

根據科學家的介紹,車輪星系在形成過程中,它的核心點會向外擴散出兩個圓圈,使內核通過物理作用發散出了大量的自熱塵埃。

其行星環上最亮的部分,還是由巨大的恒星組成。如果人們是從圖片上來看,這車輪星系渾身都有著五彩斑斕的光,可這還不是最讓人驚喜的。

因為科學家認為,它渾身散發出的彩色光芒是由輻條的外環通過光的折射原理向外發散出的美麗光暈。

真正讓人感到驚訝的是,車輪星系的彩色輻條的外環還處在一直膨脹的狀態。

雖說目前被發現的這一星系在宇宙中已經擴展了至少有4.4億年的歷史,但由于它渾身充滿了各種能量,具備了孕育新恒星的條件,因此它的外環撞擊到宇宙其他氣體后,還會引發其他恒星的形成。

更多驚喜

車輪星系除了擁有美麗的外表外,令科學家們感到驚喜的地方還有更多。

比如美國航空航天局經過長期研究發現,車輪星系中除了具備孕育新恒星的物質和能量外,它的最中心部分和銀河系一樣,似乎都有著超大質量黑洞現象。

于是科學家們繼續通過韋伯望遠鏡,繼續探測車輪星系是否含有組成超大質量黑洞的潛在條件。

但不料,人們再一次通過探測發現車輪星系中富含的物質有一部分類似于地球塵埃。其中包括碳氫化合物以及大量地球塵埃中所含有的化學物質。

如此看來,這一美麗的星系雖然距離地球十分遙遠,但是它帶給人們的驚喜卻是無窮無盡的。也許通過未來長期的觀測,還會有更多的驚喜等著我們一一尋寶。

但這時你或許會好奇,車輪星系難道僅僅只有2022年韋伯太空望遠鏡所觀測到的這一個嗎?

科學家介紹道:車輪星系在宇宙中其實并非罕見,而且這種類型的星系是旋渦星系的極端類型。

只有當兩極噴流星系核的能量沒有發生特別明顯的變化后,各星系核之間的磁軸以及自轉軸之間的夾角,接近或等于二分之π的時候,車輪星系就會誕生。

由此可見在宇宙的任何地方,只要條件允許,車輪星系還是會廣泛分布的。

宇宙留給了人們無窮無盡的美好,相信在未來,科學家們還會通過觀察發現更多比車輪星系更美、更令人感動的其他天文景觀。


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