人類與宇宙有著非常密切的聯系!​科學家在銀河系中心發現生命的「先祖」

含有氰基的腈類有機分子是有毒的。但有意思的是,它也能參與合成某些對生命而言十分重要的分子,比如核糖核苷酸。核糖核苷酸是核糖核酸即RNA的基本構件之一。

而最近一個國際科研小組稱,他們發現在銀河系中心附近的分子云G+0.693-0.027中,也存在多種這樣的有機分子。

ESO / P. Horálek

根據所謂的「RNA世界」假說,地球上最原始的生命是以RNA作為遺傳物質的。RNA能夠實現后來出現的DNA和蛋白酶的所有功能,比如保存和復制信息,以及催化。

而RNA基本構件的「先祖」,如腈類物質,并不需要地球「原創」。它們可以來自宇宙,可以隨隕石和彗星來到地球。近年來人們在彗星和隕石中發現的多種腈類物質、脂質和氨基酸,是對這一假說的證明。

但是宇宙又是在哪里制造這類物質的呢?理論上最有可能的地方是星際分子云。星際分子云密度大,溫度低,對于「生產」結構復雜的大分子而言再合適不過了。

比如銀心附近的分子云G+0.693-0.027,直徑3光年,質量是太陽的1000倍,溫度只有大約100K。盡管到目前為止,無證據表明它的內部有恒星在形成,但它在未來一定會變成「造星工廠」。+

而G+0.693-0.027與銀河系中的其它產星區、太陽系中的彗星等有相似的化學構成,則表明行星系統在其形成過程中,是可以通過星云獲得生命的基本構件的。

科學家孜孜不倦地在宇宙中尋找生命的基本要素,就是要探索生命對于宇宙而言究竟是一種什麼樣的存在。而越來越多的發現表明,我們與宇宙有著非常密切的聯系,我們不能將自己孤立在一顆行星上。


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