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體積和地球相當,最快100天到達,為何人類不登金星偏要登火星?

温晗晗 2023/08/27

按照距離太陽的距離從近到遠, 太陽系八大行星分別是:水星、 金星地球火星、木星、土星、天王星、海王星。

顯而易見,金星和火星正是地球的「 好鄰居」。正所謂「 近水樓台先得月」,如果人類要開拓探索整個宇宙,除了距離地球最近的衛星月球之外, 金星和火星顯然就是兩個最好的選擇目標。而金星距離地球,還要比火星距離地球 更近

然而,人類的宇宙探索事業發展至今,在各個大國的宇航局如火如荼地進行「 月球基地」的建造計劃以及「 火星基地」的未來展望之時,為何我們卻 極少提及距離地球更近的金星,甚至幾乎未曾把建設「 金星基地」提上日程?「 舍近求遠」建設火星到底是為了什麼?

距離地球最近的金星「備受冷落」之前

其實除了月亮之外, 金星幾乎是最開始吸引人類注意的一顆行星。這背后的原因也很簡單,因為以肉眼觀測來看,金星在夜空中的 亮度僅次于月球,在整個夜空中是第二亮的星體,甚至足以在地球表面上照射出影子。

哪怕到了今天, 即使是毫無天文知識的人,也可以迅速在天空中找到金星的身影。

清晨起床時,你往天上一看,東邊那個小小的亮點就是金星,人們也習慣稱這時的金星為「 啟明星」,寓意著一天的開始。傍晚,西邊天空也會出現亮點,那也是金星。而時不時出現的「 金星伴月」也讓我們不住地拿起手機,拍下這一奇妙的天文現象。

隨著天文學的不斷發展,天文學家對地球與各個行星間的距離不斷進行推算、驗證,最后也得出了確切的結論—— 金星正是太陽系中距離地球最近的行星。并且,金星位于 太陽系內側,如果要到達金星,可以利用太陽的巨大引力,十分省時省力。這大大引發了天文學家們對金星的好奇,也確實 在後來的太空探索計劃中把可以最快到達的金星列在了表頭

從20世紀60年代起,當時世界的兩極大國—— 蘇聯和美國,就爭相發射探測器,爭做第一個登陸金星的國家。蘇聯率先發射了「 金星1號」到「 金星3號」探測器,可惜皆因各種原因沒有到達金星表面,都宣告了失敗。

直到1967年發射的「 金星4號」探測器,人類才首次觸碰到了金星的冰山一角。雖然「金星4號」探測器仍然著陸失敗,但它還是 為我們傳回了珍貴的金星大氣的信息數據,為後來的探金任務打下了堅實基礎。

人類首次在金星實現軟著陸還要追溯到1970年8月,堅持不懈、屢戰屢敗但財力雄厚的蘇聯發射了「 金星7號」探測器,終于成功著陸金星,測量了金星的大氣壓強和溫度,觀測到了金星的基本環境。

後來,美國在1978年發射了「 先驅者金星號」探測器,蘇聯在1981年發射了「 金星13號」探測器,兩次任務分別繪制出了 金星的全貌地圖、拍攝了 金星的彩色照片、帶回了 金星的土壤樣品

再後來的故事我們都知道了:「冷戰」結束,蘇聯解體,世界格局變成了「一超多強」,美國在很長一段時間里穩居世界第一大國的位置,而仿佛跟著世界格局動蕩一般,人類宇宙探索的計劃也迎來巨變—— 金星探索漸漸淡出了人們的視野,取而代之最常成為新聞的是火星探索以及月球探索。

曾經「占據c位」的金星逐漸 備受冷落,火星又成了人類「 新寵」。其背后的原因,正是天文學家在分析探測器傳回的數據后,驚奇地發現,看似平靜的金星的真面目,完全是一個「 雷電法王」!

天堂和地獄——金星和火星的最直觀對比

在某種意義上,人類是趨利避害的動物。如果人類放棄了對金星的集中探索,無非只有一種情況: 金星的環境太過惡劣,十分不宜人類居住,也沒有非利用不可的新資源,如果繼續對金星進行探索,完全是浪費現在的資源,回報遠遠不及投入多。

所以,哪怕金星只距離地球約 4050萬千米,以人類目前的飛行器速度,最 快100天就可以到達金星,并且 登陸金星以現在的技術來說再不成問題,人類也最終 放棄了對金星的持續深入探索,甚至轉頭向距離地球 5500萬千米的火星。

在蘇聯對金星的十余次探索中,天文學家們測量出了金星的基本環境。首先,金星由于 距離太陽更近,表面溫度極高,甚至到達了 470攝氏度,峰值時 比表面溫度452攝氏度的水星還高,要知道,水星可是距離太陽最近的行星,按理來說,接受到的熱量更多,表面溫度理應高于金星。

這是由于 金星和水星大氣層存在濃度上的差異。就像地球的大氣層吸收熱量、阻擋射線一樣,金星濃厚的大氣層也在很大程度上為其保存了熱量。金星的大氣層有 數千米厚,其中 百分之90以上都是二氧化碳,在30千米的云層中還有類似 硫酸的氣體。對比起來,水星只有稀薄的大氣層。

這樣特殊的大氣層不僅使金星表面 溫室效應嚴重,仿佛蓋上了一層厚厚的棉被,其中復雜的化學元素含量還使金星的 天空電閃雷鳴——蘇聯曾發射的「金星12號」就在著陸過程中觀測到了壯觀的 金星閃電群,次數高達1000次,最長持續時間更是達到15分鐘。

而金星的 大氣壓強也對人類十分不友好,根據計算,至少是地球的 九十倍。打個比方,地球上,在水中每下潛十米,人類肉體受到的壓力會增強一個大氣壓,而金星的大氣壓強就 相當于地球上下潛900米后受到的壓力。而人類肉體在水下的下潛深度的 極限僅僅只有100米左右

也就是說,金星的極端環境,別說人類的生存,甚至 連維持機器的基本運行都存在困難。如果你站在金星表面,你面對的完全就是 地獄般的景象——極高的溫度會 炙烤你的肉體,極高的壓強會 使你的內臟爆炸,你眼中所見除了 一片死寂的荒蕪,就只有頭上 連綿不絕的閃電,以及閃電間隙 厚重的橙色天空

所以,哪怕金星曾因體積和質量與地球相仿而被稱為地球的「 姊妹星」,它的表面卻是人類幾乎完全無法踏足的煉獄,更遑論建造「金星基地」,作為人類探索宇宙的跳板了。

而火星的環境就完全不同,雖然比不上地球,但 比起金星來說,簡直可以稱為「天堂」!火星的 直徑為6779千米,約為地球直徑12742公里的 一半;火星 體積約為1624.8億立方千米,是地球體積10832億立方千米的 15%;而火星 質量達到6.4171✕10的二十三次方千克,約為地球質量5.965×10的二十四次方千克的 11%

總體上看,火星是地球的「 小弟」,比地球小上許多。

火星的大氣層比較稀薄,表面溫度只有 ﹣63攝氏度,雖然也不是人類可以正常生存的溫度,但總比金星夸張的470攝氏度好多了。火星還擁有和地球一樣的 自轉傾斜角,這說明,火星有著與地球類似的 晝夜更替、一年四季。

最重要的是,在2007年人類對火星的探索中,天文學家們發現了火星的兩極存在 冰冠——如果 冰冠融化,其產生的液態水甚至可以覆蓋整個火星。水是生命之源,這一度成為人們猜測火星上曾存在生命的根據。

總之,人類未來若要選擇一個太空殖民基地,火星絕對是首選——只要對其環境稍加改造,人類很快就能適應在火星上的生活。

人類目前的太空探索計劃

世界各地的天文學家總有一個共同的特質—— 居安思危。盡管人類目前在地球上活得好好的,天文學家們也 不約而同地在為人類和地球的未來做打算。地球資源枯竭后,人類去哪?太陽能量耗盡后,人類又要去哪?

于是,在遠處,天文學家們不懈尋找「 類地行星」,半人馬座的 比鄰星b、天鵝座開普勒22宜居帶中的 開普勒22b就是兩個典型例子。雖然人類目前還無法到達如此遙遠的地方,天文學家們還是會密切關注這些行星的情況,以作為人類移居的 備選家園

而從 近處來看,人類目前的太空探索計劃則集中在 月球和火星

正如上文所說, 火星目前成為人類建造殖民基地的首選行星,雖然人類還沒有這樣的技術, 但對火星各項數據的收集是必不可少的。2020年,中國首次發射了自主研發的火星探測器「 天問一號」,成功著陸了「 祝融號」火星車,拉開了中國探索火星的序幕。美國則更是不曾停止探索火星的腳步。

而月球則因為其不受太陽直射的背面(暗面)可能存在「 水冰」而備受關注——「水冰」也是 水資源的一種,是 人類建立月球基地的關鍵,成為各航天大國爭相搶奪的最新「 軍備資源」。我國陸續發射的 「嫦娥」系列月球探測器就做出了不少貢獻。

據悉,最快在2026年,我國計劃發射「 嫦娥七號」月球探測器,將打響建設「 月球基地」的第一槍。

你會期待不久后的將來,人類的生活會迎來何種變化嗎?


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