科學家:「暗物質碎塊」可能會穿越太陽系,并悄然改變一切

宇宙中存在一種幽靈般的物質,它看不見也摸不著,但是卻會產生引力。科學家稱之為「暗物質」。

有人想象暗物質來自「更高維度的空間」,甚至認為它是「靈魂」的棲息地。這當然不科學,但是暗物質本質的神秘性卻是事實。因為直至今天,所有試圖直接探測到暗物質的企圖都以失敗而告終。

通過分析引力透鏡現象,科學家可以知道宇宙中哪些地方存在暗物質,盡管我們看不到它。在這張圖片中,暗物質分布在被著以藍色的空間區域。ESA / NASA

大量的觀測證據都間接支持暗物質的存在——從星系的自轉,到宇宙[[大尺度]]結構的形成——這一切只靠普通物質的引力作用無法完成。

有人認為暗物質現象可能只是經典引力理論的一個缺陷,但是更多的學者愿意去尋找一種客觀存在。

雖然我們可以通過觀察天體的運行,間接地推算出暗物質可能在哪里——但是當我們看向那里時,那里卻是一片虛空。

一些科學家希望通過實驗,在微觀世界里找到可能存在的暗物質粒子,然而也同樣沒有任何發現。

一派學說認為,暗物質是均勻分布在宇宙中的,我們可以通過實驗來發現組成它的微觀粒子。

而另一派認為,暗物質可能并非均勻分布,它們有很高的聚集性,會聚集在某處,形成類似于球狀體的團塊。這樣的團塊直徑至少相當于一整個太陽系,它們有很多,能夠在[[大尺度]]上影響星系和星系團的運行;但在小尺度上,其影響方式就不一樣了。

我們沒能探測到暗物質粒子,可能只是因為我們還沒有撞大運——可能只是因為當我們探測暗物質粒子時,暗物質團塊沒有穿越我們的太陽系。

暗物質雖然不發光,也無法觸摸,但它畢竟還是能夠產生引力的。最近一些物理學家提出了一個新的方案,或許能夠幫助我們找到暗物質。

這個方案是基于暗物質存在方式的第二種可能性提出的。他們認為,假如有暗物質團塊穿越太陽系,那麼就會細微地改變太陽系內的一切。通過感知這種變化,并設計一種新型的引力波望遠鏡,就可以發現它的到來。

在這一設想中,這種新型的引力波望遠鏡能夠探測到頻率約為1微赫茲的引力波,發現二十年一遇的暗物質團塊太陽系穿越事件不在話下。

但是這套方案在理論上還有局限,因為我們不知道暗物質團塊有多大。其次人類目前也還沒有能力建造可以探測1微赫茲頻率引力波的探測器。不過任何能夠為探明真相而做的努力都應該被鼓勵。


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