短短半個世紀,有800多顆恒星消失,為什麼?科學家提出三種猜想

科學家們一直在通過各種方式監測宇宙中的星體,這其中,恒星是比較常見的一類對象。但是, 有一個現象近半個世紀以來一直困擾著他們。

通過近半個世紀監測數據的比對研究發現, 約有800顆恒星星體居然離奇消失了,如果太陽系的恒星(太陽)某一天也可能消失,那麼對于地球來說將是毀滅性打擊。

有科學家甚至提出猜想,或許真的存在 更高等的外星文明在主宰宇宙星體的命運呢。

恒星的生命歷程

天體物理學家們把研究對象按照其尺度由小到大劃分成了四個層次,分別是: 行星和行星系,恒星,星系和宇宙。我們最熟悉的行星就是我們居住的地球,最熟悉的行星系是我們地球所在的太陽系。

小學生就開始背誦的物理知識是太陽系有八大行星:水金地火木土,天王、海王星)。太陽是一顆典型的恒星。

我們所在的星系是銀河系,據估算里面存在著 1000億~4000億顆恒星。再繼續向外延展, 不計其數的星系分布在無遠弗屆的宇宙。

當我們在晴朗的夜晚抬眼望去, 漫天的星光絕大部分都是由恒星散發出來的。而且這些恒星都歸屬在銀河系中。每當這時就覺得古人有詩感慨到「寄蜉蝣于天地,渺滄海之一粟」,誠然。

恒星時刻都在自己發光發熱,一直是科學家們饒有興趣研究的對象,但是因為它們動輒就是 幾千甚至上萬攝氏度的表面溫度,讓人們無法抵近。據研究推測,我們每天見面的太陽這顆恒星表面溫度接近有6000攝氏度。

就像我們好奇地球的身世一樣,我們對于恒星身世的好奇也絲毫不減。雖然 恒星之間距離遙遠,目前人類還無法近距離探測,但是人類聰明的小腦瓜還是找到了一些其他的間接研究辦法。

現代天文學家研究恒星,最主要的途徑是 透過恒星的電磁波輻射進行,比如大家比較熟悉的 哈勃天文望遠鏡就是基于此開展工作的。

恒星是由發光等離子體(主要是 氫、氦和其它微量較重元素)構成的巨型球體。它的內部在一刻不停地進行著氫核聚變反應。

上個世紀初的 赫茨普龍和羅素兩位科學家,通過研究恒星光譜型和光度的關系各自獨立創制,給我們整理出了反映恒星演化的 赫羅圖。

據圖可以發現,大多數恒星組成了一條從左上角逐漸綿延向右下角的序列,這條序列被叫做 主星序,其中的恒星叫主序星(它們占我們目前能觀測到的恒星數量的90%)。主星序表明,大多數恒星都 服從溫度越高光度越強的規律。

關于恒星的演化,根據目前研究成果主要有三種典型演化過程。如下所示:

我們的太陽屬于小質量恒星, 預計50億年后,將變為一顆紅巨星,之后它的 內核會繼續坍縮,形成白矮星,外殼變化形成為行星狀星云。

經過科學家們測算得知,恒星的質量有一定的范圍, 最大不超過150倍太陽質量,最小不低于0.08倍太陽質量。

質量越大,恒星越不穩定,因為強大的輻射壓力會把恒星的外層大氣吹跑;質量太小又很難引起恒星內部的熱核反應,導致恒星無法形成。

科學家們認為,恒星內部的氫作為能源是維持主星序的標準, 一旦氫消耗殆盡,恒星就離開了主星序,步入晚年。

閃耀的恒星為什麼突然會消失?

話說回來,既然恒星演化過程都是至少數十萬年甚至數十億年的漫長時間,那為什麼,在過去 半個世紀的短暫時間里居然發現那麼多恒星消失在人們的視野里呢?

為此,研究人員提出了多種猜想,當然其中不乏腦洞大開的部分:

猜想一:按照宇宙大爆炸理論,通過紅移現象推測 其它的恒星正在不斷遠離我們,因此超出了我們天文觀測器的探測范圍,不再能捕捉到它們的光譜信息。

猜想二:天文觀測技術的理論和天文探測器在不斷發展迭代進步,有可能存在 歷史的觀測數據呈現的誤差記 ,導致無中生有,顯示了本不存在的恒星星體。

猜想三:按照前蘇聯及俄羅斯天體物理學家 卡爾達舍夫提出的「宇宙文明等級」設想。

他提出宇宙中存在更高等級的文明形式的構想,通過將宇宙中文明 利用能量的能力作為標準, 劃分出三個宇宙文明等級,經過后人完善發展成七級文明等級。

按照這個分類,目前 人類文明等級只相當于0.7級,還處于非常原始的階段。

基于此,或許真的有處于第二宇宙文明等級的 外星文明成功制造了戴森球結構體,開發利用了恒星中蘊藏的巨大能量,導致恒星被「隱藏」起來或者快速隕滅了。

但是事實究竟是怎樣的呢?恐怕暫時誰也不能下定論,問題的答案只有留待未來持續不斷的探索去佐證了。

結語

恒星自帶光熱的體質, 它的能源以氫氣和氦氣的核聚變反應為主,而且動輒億萬年的 持續穩定輸出特質對于飽受能源短缺、環境污染、能效低下困擾的人類來說簡直是 完美的能源存在。

據初步估算,距離我們最近的這顆太陽恒星每一秒釋放的能量就 足夠美國這樣體量的國家使用500萬年。

除了能源利用的啟發之外,參照太陽系中因為太陽的存在孕育出了地球這樣的有生命的星球,那麼我們可以大膽猜想, 宇宙里浩如煙海的星系中還存在著其它生命,地球并不孤單。

我們在凝望宇宙的時候,宇宙也在凝望地球。


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