人類的祖先是魚?科學家找到化石證據,距今5.18億年

你是否會好奇,人類究竟是如何起源的呢?在中國云南澄江,一片占地面積僅有18平方公里的丘陵地帶中,關于人類最早起源的秘密,就藏在這里。

科學家們在這里找到了一種名為「昆明魚」的化石,從時間上來看,它距今已有5.18億年,這也是人類目前已知的,地球上最古老的脊椎動物化石。

這件事也讓不少研究者認為,人類的最早祖先其實是一條魚,而我們其實是從水生動物,一步步變成陸生動物,最終變成地球上唯一的智慧生物。那麼,真的是這樣嗎?

人類的祖先真的是一條魚嗎?

雖然從地球生命演化的角度來說,目前已知最早的生命,大約誕生于42.8億年之前,但是,如果追溯人類的起源,還是要從脊椎動物開始說起。

如果將地球生命劃分為簡單生物和復雜生物,那麼,5.4億年前的寒武紀生命大爆發,絕對是一個里程碑,因為在那之后,地球就逐漸變成了復雜生物的世界,魚類生物也是在那之后出現的,可以說,如果沒有「昆明魚」,那麼,后來的一切大機率都不會存在。

什麼是「昆明魚」呢?這是一種誕生于寒武紀早期的神秘物種,有觀點認為,很可能在寒武紀生命大爆發之前,它們就已經出現在海洋中了。

作為地球上最古老的脊椎動物,在昆明魚出現之前,地球上最復雜的生命體,是脊索動物,不過,脊索動物的身體結構,和人類卻是不同的,只有昆明魚,通過化石研究來看,它擁有著明顯的頭部和軀體,同時,它也有著完整的脊椎骨、食道、圍心腔、咽腔,這些都讓昆明魚成為了人類的「最早祖先」。

當然,從5.18億年前的昆明魚,一直到200萬年前才誕生的早期人類,這期間也經歷了多次演化,比方說,如果昆明魚的出現為人類出現打下了基礎,那麼,泥盆紀肉鰭魚的出現,也讓脊椎動物朝著智慧生命的演化之路,迎來了「春天」。

3.6億年前肉鰭魚爬上陸地,這意味著什麼?

很多人不知道的是,在地球生命誕生后的30多億年時間里,陸地上都是沒有生物存在的,一直到奧陶紀結束之后,陸地上才陸續出現了生機。

而在大約3.6億年前,因為海洋棲息環境的變化,一群原本生活在海洋中的肉鰭魚,嘗試著爬上了陸地,一開始,它們只能在陸地上短暫停留,后來伴隨著不斷進化,它們開始能夠在陸地上呼吸,也可以在陸地上生存更長時間。

于是,這群肉鰭魚,開始變成了地球上最早的兩棲動物,隨后,又演化成了爬行動物,之后,從三疊紀開始,爬行動物又演化成了鳥類、哺乳動物,一直到后來,最原始的靈長類動物出現,也為人類的誕生,再一次提供了可能。

那麼,地球上最早的靈長類動物是什麼呢?

通過化石復原圖來看,很難想象,地球上最早的靈長類動物——普爾加托里猴,竟然長得好像是一只大老鼠,研究者認為,地球上最早的靈長類動物,有可能是從某種樹棲動物進化而來的,包括一直到今天,大量研究數據也表明,一些可以在樹上棲息的,模樣看起來好像是「松鼠」的動物,都是靈長類動物的「近親」,比方說樹鼩。

從時間上來看,普爾加托里猴大約出現在5600萬年前(也有觀點認為,它們出現在白堊紀末期,不過目前還沒有找到化石證據),從分類來看,普爾加托里猴屬于原猴類,盡管它們早已經滅絕,不過,在地球上,仍然可以找到一些和它們相似的古老靈長類動物,例如狐猴、眼睛猴,它們的身上都有著很多普爾加托里猴的特征。

在普爾加托里猴出現之后,又過了大約1000萬年,這個時候,地球上又出現了最早的猿類動物——發現在中國江蘇的中華曙猿,它的出現意味著,地球上更為高級的靈長類動物誕生了,而且目前的研究來看,中華曙猿極有可能是地球上首批類人猿的直接祖先。

再后來,就是大約550萬年前,早期人類的直接祖先——南方古猿的出現了,它們在非洲大地上不斷演化,經歷了300多萬年后,突破了大腦容量,終于由動物變成了「人」,讓地球擁有了智慧生命,而這個時候,從最早的單細胞生命出現,已經過去了40多億年。

不得不說,人類的誕生真的是一場奇跡,這也是為何很多科學家相信,即使生命在宇宙中普遍存在,文明也不會普遍存在的原因,就是因為文明的誕生過程非常漫長,而且充滿了不確定性,并不是所有的物種,都像人類一樣幸運。那麼,你是否認同這樣的觀點?歡迎留言,說說你的看法!


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