什麼是幹細胞?為什麼它們如此重要

身體自我治癒——奇跡般的治癒,這個想法太特別了。雖然目前還存在一些未知,但是幹細胞研究使再生醫學離這個想法更近一步。那麼什麼是幹細胞,為什麼它們如此重要?

幹細胞是一種可以發育成許多其他不同類型細胞的細胞。幹細胞也可以通過分裂來自我更新,即使它們長時間處於非活動狀態。

人體需要許多不同類型的細胞才能發揮作用,但它不會產生形成準備使用的每種細胞類型,而是產生具有多種可能功能的幹細胞。當然,幹細胞需要成為特定的細胞類型才有用。當幹細胞分裂時,新細胞可以變成幹細胞或特定細胞,例如血細胞,腦細胞或肌肉。

幹細胞被稱為「未分化細胞」,因為它仍然可以成為任何類型的細胞。相反,例如造血幹細胞則是「分化的」細胞,因為它已經是特定種類的細胞。

幹細胞治療

在一些組織中,幹細胞在再生中起重要作用,因為它們可以容易地分裂,並且它們可以替代組織裡的死細胞。科學家認為,這可能為糖尿病和心臟病等疾病提供潛在的治療方法。

例如,如果某人的心臟組織已經受損,則可能通過將實驗室培養的幹細胞移植到患者心臟中來刺激健康組織的生長。

發表在「心血管轉化研究雜誌」上的一項小規模研究試驗了這種方法。研究人員報告說,心臟病發作引起的疤痕心臟組織減少了40%。而在過去,這種疤痕被視為永久性和無法治癒的。

患有心力衰竭的患者心臟功能平均提高30%。他們還報告說,在注射幹細胞24個月後,生活品質提高了70%。這項研究僅涉及11名參與者,很難說心臟功能的改善是否還包括其他因素。為了進一步研究,研究人員計畫進行另一項研究,這次包括一組心臟衰竭患者的對照組,他們接受了旁路手術,但沒有接受過幹細胞治療。

Nature Communications上發表的另一項研究表明,幹細胞療法可以成為個性化糖尿病治療的基礎。

在小鼠和實驗室培養的培養物中,研究人員成功地從源自1型糖尿病患者皮膚的幹細胞中產生胰島素分泌細胞。

從理論上講,如果我們能用新的胰腺β細胞取代這些個體的受損細胞 - 其主要功能是儲存和釋放胰島素以控制血糖 - 患有1型糖尿病的患者將不再需要胰島素注射。

幹細胞在開發新療法方面具有巨大潛力。

幹細胞藥物開發

目前使用幹細胞的一種方法是開發和測試新藥。通常用於此目的的幹細胞類型稱為誘導多能幹細胞。這些細胞已經分化,然後使用受控病毒進行遺傳「重程式設計」。通過這種方式,它們類似於未分化的胚胎幹細胞。

內容未完結點擊第2頁繼續瀏覽
用戶評論