大量宇宙碎片,或將于本月底密集進入地球大氣

本月底,地球人有機會見到一次持續時間雖然很短,但是流量卻有可能大得驚人的「流星暴雨」。

這次「流星暴雨」就是所謂的「武仙座T(音Tau)流星雨。「武仙座T」的母體,是一顆名叫「73P/史瓦斯曼-瓦赫曼(Schwassmann-Wachmann)3」的彗星。這顆彗星最早發現于1930年。

「史瓦3」的周期是5.4年,它本身并不是一顆明亮的彗星。這個原因,加上它受木星引力影響軌道會發生偏轉,自被發現后,直至1979年,天文學家甚至都找不到它在哪里。

但1995年,「史瓦3」卻在短暫增亮600倍后,突然解體了。根據2006年的觀測結果,「史瓦3」在其軌道上分裂成了至少68個較大的碎片群,而且還在繼續分裂中。

「史瓦3」的軌道與地球相交,但它的運行方向和地球的運行方向在同一側。這導致它帶來的流星必須用較大的速度,從地球后方「追上」地球。這也是「武仙座T」流星大部分是慢流星的原因。但由于碎片群的存在,它帶來的流星雨同時也有很大的不確定性。

「史瓦3」不同的碎片群是從彗核上的不同位置,以不同的速度剝離的。假如它們的速度不夠快,就追不上地球,也形成不了流星;但是假如它們與地球的相對速度夠快,就能夠制造出一場相當壯觀的「流星暴雨」。因此我們是否能在月底看到「流星暴雨」幾乎全憑運氣。

「武仙座T」流星雨的另外一個神秘之處是,受木星引力影響,它的輻射點是游移不定的。輻射點是天空中的一個點,某一流星雨中的流星看上去都是從這個點輻射出來的,因此這個點被叫做輻射點。

最早人們發現「史瓦3」帶來的流星雨輻射點在武仙座,因此給它起名叫「武仙座T」流星雨。但人們隨后發現,「武仙座T」流星雨的輻射點不在那里了。今天「武仙座T」流星雨的輻射點在牧夫座。

今年的「武仙座T」流星雨峰值期將會在UTC時間31日4:55、5:04或5:17出現。峰值期的持續時間大約是22分鐘。


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