卡西尼號在14億公里外拍到「恐怖」照片,土衛七細節展示,讓人頭皮發麻

太陽系有八顆行星,每一顆行星都有它獨特的地方,例如我們地球是太陽系內目前已知的唯一一顆存在生命的星球,是我們人類賴以生存的家園。如金星壓強非常大,大約相當于地球大氣壓的90倍,再加上大氣中二氧化碳的占比超過了96%,溫室效應特別強,所以金星表面的溫度非常高,達到400多℃。

在金星表面大約30-45公里的高空中還有一層像霧一樣的硫酸氣體,這些硫酸霧的厚度達到25公里左右,當金星表面出現降雨時,這些硫酸就會掉下來,也就是直接下硫酸雨,腐蝕性非常強。所以,將金星稱為「煉獄」也不為過,別說人類去金星表面,連探測器都沒法在金星表面長時間運行。

除了這些類地行星以外,太陽系還有4顆巨大的氣態行星,最大的那顆氣態行星就是大名鼎鼎的木星了,在尺寸方面,土星僅次于木星。雖然土星的體積、質量都比不上木星,但是在一些方面也勝過木星,例如土星已知的衛星多達82顆,是太陽系八大行星中擁有衛星最多的一個,而木星已知的衛星比土星少了3顆。

在這些衛星中,每一顆衛星都大不相同,例如土星的衛星「土衛六」以及木星的衛星「木衛二」等衛星的環境比較特別,科學家認為這些衛星可能存在生命。當然,也有一些衛星看起來很奇怪,甚至看起來有點讓人害怕。

土衛七

說到土星的衛星,我們一般會聯想到土衛六「泰坦星」,因為泰坦星是一顆潛在的生命星球,受到了科學家的關注,所以泰坦星的研究進展比很多衛星都要多一些,這個名字出現在我們眼前的機會也就大一些。

作為土星82顆衛星之一的土衛七,可能就沒那麼耀眼了,雖然沒有受到太多的關注,但是科學家還是用探測器拍攝到了土衛七的一些照片。在一些照片中,讓我們看到了一些頭皮發麻的畫面,這是怎麼回事?

在1848年9月,美國天文學家威廉·邦德和喬治·邦德父子以及英國天文學家威廉·拉塞爾都發現了土衛七,這是一顆距離土星148100公里的衛星。

與月球、泰坦星、歐羅巴等天然衛星看起來像球狀的外形不同,土衛七的外形真的很奇特,是太陽系內已知的最大的非球形的天體之一,僅次于海衛六,不過,海衛六雖然也不是很規則,但是比土衛七更像一個球形。

作為太陽系中已知高度不規則形狀的最大天體之一,土衛七的最長直徑只有360公里。雖然此前有一些探測器都曾經從土星系統附近飛過去,例如旅行者1號、旅行者2號等探測器都拍攝到了土星系統的照片,但是當時也只是在比較遠的地方拍攝到了土衛七的照片,在這些遠距離拍攝到的照片中,我們只能勉強看的土衛七的表面有一個獨立的撞擊坑,以及一個巨大的山脊,沒法看清楚土衛七表面的一些細節。

卡西尼-惠更斯號

為了更好地研究土星系統,科學家發射了一個很復雜的探測器,那就是卡西尼-惠更斯號探測器。這是由美國航天局、歐空局、意大利航天局共同參與的一個合作項目,主要任務就是對土星系統進行觀測,是迄今為止人類發射的復雜程度最高、規模最大的行星探測器。

卡西尼-惠更斯號探測器總重6.4噸,由卡西尼號以及惠更斯號探測器組成,其中惠更斯號探測器的目的地是泰坦星,任務就是登陸泰坦星表面,而卡西尼號探測器則環繞土星系統運行。

1997年10月15日,卡西尼-惠更斯號探測器發射升空,經過近7年的長途跋涉,終于抵達14億公里外的土星系統,奔赴土星的整個旅程達到了35億公里。在抵達土星系統以后,這個探測器就開始了人類有史以來對土星系統最為詳盡的探測,傳回的畫面讓我們看到了土星系統一些前所未有的細節,甚至有一些內容可能刷新了我們的一些認知。

在2005年,卡西尼號探測器就對土衛七進行了抵近觀測,當時與土衛七的距離相當近,大約只有314英里,也就是505公里,和近地軌道飛行的衛星高度差不多。由于距離土衛七非常近,所以卡西尼號探測器能夠直接拍攝到這顆衛星表面的細節。從卡西尼號探測器傳回的照片中,我們可以看到土衛七表面就像是一個「麻臉」,給人一種恐怖的感覺。

科學家表示,土衛七表面之所以有這麼多小孔,可能是這顆衛星遭遇到了大量小天體的撞擊,由于它的質量非常小,引力非常小,沒法吸引那些被撞擊掀起的物質,導致它的表面物質接連丟失,最終看起來就像一塊巨大的海綿。

卡西尼號拍攝地球家園

卡西尼號探測器雖然是一個環繞土星系統運行的探測器,它在工作之余也完成其他的工作,比如說拍一下我們的地球家園。在2013年7月19日這一天,卡西尼號探測器從14億公里外的宇宙深空回望了地球家園,透過土星環拍攝到了我們地球的照片。

在這個角度拍攝地球,土星就剛剛好遮擋了太陽光,映入眼簾的就是漆黑的星空中有一個不起眼的小亮點,那就是我們的地球家園。我們地球之所以是一個小亮點,就是因為它反射了太陽光,如果將照片放大以后,我們還可以看到在地球的旁邊還有一個更加不起眼的小亮點,那就是月球了。

沒想到吧?我們人類賴以生存的地球家園,在上億公里外也只是一顆不起眼的小亮點而已,而我們此前還一度認為我們地球是宇宙的中心,現在這些探測器讓我們看到了地球在宇宙中真實的「地位」,是不是覺得這一切都很不可思議?


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