進化論是錯誤的?烏龜成為科學家們的「噩夢」,堪稱進化論的終極bug

1859年,一本對生物學界影響深遠的書籍出版了,不僅 為生物學的研究奠定了基礎,甚至還 嚴重動搖了當時的神學統治,這本書就是 《物種起源》。

達爾文在這本書里詳細論述了生物進化學說,挑戰了宗教的創世論學說,他認為, 所有的生物并不是在最初就是這個樣子的,而是 隨著環境的變化,為了更好的生存下去,才逐漸演變成了今天這個樣子。

「生物進化」學說可以說是 開創了現代生物學,并且 對遺傳學、分子研究、地質研究等學科領域產生了深遠的影響。

在當今,生物學研究越加深入的情況下,科學家依舊沿著兩百年前達爾文所提出的生物進化方向前進,并在這條路上收獲頗豐,對地球生命有了更深的認識,逐漸掌握了世界上現存生物的進化過程,更是讓那些已經消失在進化歷史中的生物重見天日,讓人們對地球上古早生命有了更多的了解。

然而在這條路上也不是一直一帆風順的,大千世界,無奇不有,總有那麼一些生物讓生物學家頭疼,比如被網友戲稱為 進化bug烏龜,就成為了科學家的噩夢,為什麼烏龜會讓科學家如此頭禿呢?我們詳細來說說。

生命的誕生

地球作為 太陽系中的一顆重要行星,在誕生之初,其上并沒有生命,不過 在45億年前,隨著一顆彗星到地球做客,地球這才開始了漫長的生命演化道路,可以說這顆彗星為地球打開了生命的大門。

彗星「造訪」地球

一億年的漫長光陰過去了,最初的 單核生物演變成了更高級一點的生命—— 單細胞生物,其后又是漫長的演化,終于在 27億年時,出現了 真核生命,而生命的狂歡,這個時候才剛剛開始。

5億年前,地球上的生命迎來了一次發展狂潮,被稱為生命大爆發,這個時期的生物千奇百怪,長什麼樣子的都有,讓人懷疑中國《山海經》里那些長相奇怪的動物是不是就是按照這個時期的生物樣子進行描述的。

一直到 三疊紀生物大滅絕,這次的生命狂歡才堪堪被遏制住,而地球經過這一次生命的發展繁衍,終于不再一片寂靜,而是逐漸熱鬧起來。

隨著地質勘測技術和考古技術的發展進步,生物學家對于那個遙遠年代的認知越來越深入,也進一步解釋了現在地球上生命的演化歷程。

只是在這個過程中, 烏龜是個例外,每一次科學家都覺得自己找到了真實可靠的證據來證明烏龜的演化,但是每一次都被推翻了假設。 烏龜是龜科類兩棲動物,主要居住在江海湖泊等水域,是雜食性動物。

提起來烏龜,我們最先想到的是 烏龜漫長的壽命,緩慢的速度,以及烏龜遇到危險時,會直接將四肢和頭部縮進龜殼里的行為。

而正是 這個龜殼,成為了生物學界迄今為止尚未解開的謎團,這是怎麼回事呢?

讓人不解的bug——龜殼

首先我們來說說烏龜的龜殼,相信很多人并不清楚龜殼到底什麼樣的。

蝸牛背上的殼僅僅是個與身體相連接的殼,并不是身體骨骼的一部分,與蝸牛背上的殼不同, 烏龜的殼其實是 烏龜的骨骼變成的,是 由肋骨和胸腔閉合之后 形成的一層硬甲,如果進行解剖就會發現,拆掉龜殼之后就能看見烏龜的內臟。

在各種甲殼生物中,它們的殼多是由角質層構成的,少數是演化出的甲殼,比如穿山甲,但是在這些甲殼生物中,像烏龜這種由骨骼組成甲殼的,還真的沒有見過。

一般來說,像骨骼這種身體重要部分應該被保護起來,怎麼能長到身體外面呢?

就好像心臟不長在胸腔里,反而長在了身體外面,能活下去嗎?

烏龜的這種情況,顯然是違背了生物生存繁衍的常識,科學家也對此困惑不解,希望從那些古老的化石中找到答案。

從達爾文進化論學說出發 ,生物形態的演變是與環境分不開的,也就是說定然是由于環境的因素導致烏龜的先祖選擇了這種不可思議的進化方式。

最初科學家猜測, 烏龜有甲殼是為了防御,防止那些獵捕者傷害到自己,但是這個推測顯然有些站不住腳,因為烏龜付出了速度的代價,行動緩慢死的不是更快了嗎?

就在這個時候,古生物化石方面卻有了新的進展。

化石發現

1887年,人類發現了一種 奇特的化石,經過鑒定,這是 2億多年前的烏龜化石,科學家將其命名為 原顎龜。

由于原顎龜 長著和現在烏龜一樣的龜殼,因此被認為是現在烏龜的祖先。這個發現讓科學家確定了一件事情,烏龜在更久遠之前就有了龜殼,于是就將目光放在了 鋸齒龍的身上。

鋸齒龍生活在 2.9億年前,比原顎龜更古早一點,它的行走方式與烏龜類似,并且 背部也有疊甲,科學家認為是原顎龜是從鋸齒龍演變而成的。

但是這個結論也沒活多久, 2008年,中國貴州出現了另外一種烏龜化石—— 半甲齒龜,比原顎龜早出現1000萬年左右,而外形看上去像是 進化了一半的烏龜。

更讓科學家驚訝的是,它的 龜殼長在腹部。科學家只能放棄原先的想法,認為半甲齒龜演化出了原顎龜。

很快又發現了 更古老的烏龜化石——正南龜。

正南龜生活在 距今2.8億年前左右,比半甲齒龜更加古老,它還 沒有演化出龜殼,隨后在 德國發現一個名為 祖龜的化石,存在年代比正南龜晚,而且 腹部有演化成腹甲的趨勢。

于是一條演化鏈被科學家提出來, 由正南龜演化成祖龜,隨后變成了半甲齒龜,再到原顎龜,最后是今天的烏龜,仿佛這就是最終答案了。

然而 分子生物學的最新發現直接推翻了這個結論,通過對所有爬行動物的基因圖譜進行分析對比,分子生物學者指出: 烏龜和鳥類、鱷魚具有十分親近的血緣關系,他們應該 有共同的祖先——一種雙孔類爬行生物,正南龜則是一種無孔類生物。

在遙遠的2.8億年前,也就是正南龜生活的時代,這三類動物還沒分開進行演化,也就是說,在那個時候,烏龜真正的祖先應該是具備鳥類和鱷魚的特征,這就跟正南龜的存在沖突了起來,科學家只能推翻原先的假設。

就在科學家在為2.8億年前,烏龜的先祖到底是什麼樣爭論不休的時候, 中國境內又出現了新的烏龜化石——始喙龜,生活年代是在2.28億年前,也就是祖龜和半甲齒龜中間的那段時間,神奇的是, 它沒有龜甲。

無論是半甲齒龜還是祖龜,祖龜要演化成龜甲,演化到一半又演化回去變成了始喙龜?最后又演化出腹部龜殼成了半甲齒龜?

新的假設

科學家依舊對烏龜的祖先樂此不疲地研究著,希望能找到一條正確的演化線路,最新的一個說法是 趨同演化假設,這種說法得到了生物學界科學家的普遍認可。

趨同演化的意思是指 生物在演化過程中,雖然沒有親近的血緣關系,但是由于所處的環境相似,有著差不多的進化壓力,那麼截然不同的生物也會演變出來近似的特征。

科學家認為,雖然在2.8億年前,烏龜的祖先應該有著鱷魚和鳥類的特征,不應該正南龜那樣的,但是在趨同演化的理論下,這個還是可以解釋的。

烏龜的先祖為了能夠適應環境,在同一時期內出現不同的樣子是能理解的。

那麼這個假說真的就是最后的答案了嗎?可能未來隨著新的烏龜化石被發現,我們還會提出新的假說,又或者證明這個假說是正確的。


用戶評論