玉兔二號發現「龍脊」!是「誰」留下的?月球背面隱藏著什麼?

目前,中國的玉兔二號月球車已經在月球背面工作了長達3年多的時間,遠超3個月的設計壽命。截至第41個月晝,玉兔二號的總行駛里程達到了1142米。現在月球背面的黑夜已過,玉兔二號和嫦娥四號已進入了第42個月晝。

在第41個月晝期間,玉兔二號前去探測了備受科學家感興趣的「龍脊」。那麼,玉兔二號所發現的「龍脊」究竟是什麼東西呢?是「誰」留下的呢?為什麼月球背面會這麼神秘呢?

在沒有月球探測器的時候,人類對于月球背面的認知完全是空白,因為在地球上永遠無法看到月球背面。但我們知道,月球是有白天黑夜的,也就是說月球在自轉,那麼,為何我們看不到月球的另一面呢?

神秘的月球背面

月球的確有自轉,它繞著自轉軸轉一圈的時間為27.322個地球日。就像地球既有自轉又有公轉那樣,月球除了自轉之外,它還會繞著地球公轉,而公轉周期恰好也是27.322天,與自轉周期一模一樣,為什麼會有這樣的巧合呢?

這種現象其實并非巧合,而是地球對月球產生的潮汐鎖定現象。數十億年前,月球最初的自轉和公轉速度都要比現在快得多,而且距離地球也要近得多,只有幾萬公里。

在地球引力的作用下,月球被拉扯成橢球狀,正對著和背對著地球的兩側形成潮汐隆起。在月球自轉過程中,潮汐隆起部分會阻礙月球自轉,消耗月球的自轉角動量,導致月球越轉越慢。

反過來月球引力也會讓地球產生潮汐隆起,地球自轉也會變慢。由于角動量守恒,地球損失的自轉角動量會轉移給月球,導致月球的公轉角動量變大,月球逐漸遠離而去。

最終,自轉和公轉角速度變得越來越慢,直至兩者的速度保持相同,此時月球被潮汐鎖定。在這種情況下,月球永遠有一面正對著地球,而另一面背對著地球。事實上,這種現象在太陽系中普遍存在,木星、土星等巨行星的多顆衛星都被潮汐鎖定,而冥王星和它的衛星卡戎還出現了互相潮汐鎖定的特殊現象。

由于月球背面始終朝向地月系統之外,所以更容易遭受來自外面的小行星撞擊,那里密密麻麻的隕石坑就是最好的證明。而月球正面主要是平坦的月海,隕石坑的數量要少很多。

雖然人類早已發射過月球探測器,拍攝到了月球背面的景象,也有宇航員親眼看到月球背面,但無論是探測器,還是宇航員,從未登陸過月球背面。直到中國發射嫦娥四號,人類的探測器才第一次登陸月球背面,隨之而來的還有玉兔二號月球車。

「龍脊」

為了揭開月球背面的神秘面紗,玉兔二號開始了史無前例的月球背面探測之旅。此前,玉兔二號在月球背面發現了奇奇怪怪的東西,包括「石碑」、「神秘小屋」、「石兔子」、粘稠月壤、隕石、透明玻璃珠。

就在幾個月晝前,玉兔二號發現遠處月表上有一塊黑色凸起物體,就像古代傳說的龍背部鰭片,科學家給它取了一個響亮的名稱:「龍脊」。由于「龍脊」形狀獨特,玉兔二號打算前去近距離探究一番。

雖然直線距離看起來不是很遠,估計只有幾十上百米,但玉兔二號要走過去相當不容易。因為「龍脊」周圍遍布隕石坑,而且地勢不平坦,科研人員需要謹慎選擇路線,非常小心地控制玉兔二號前進。

在大約兩周的月晝期間,玉兔二號的總行駛距離一般只有二三十米。雖然玉兔二號的行駛速度可達5.6厘米/秒,這意味著每小時可以走200米,但它并不能一直保持高速行駛。

如上所述,玉兔二號走在地形復雜的月面上,每走一步都要十分小心,需要走走停停。而且行駛太快的話,月塵可能會被卷入電機中,導致月球車出故障,當年的玉兔一號就是因為這樣而在月球正面停止工作。

經過數個月晝的艱難「長途跋涉」,跨越重重障礙,玉兔二號終于來到了「龍脊」面前,原來這是一塊凸出月表的石頭。「龍脊」有可能像此前發現的「石碑」那樣,是由小行星撞擊留下的殘骸,當然也有可能是其他成因。玉兔二號用紅外儀器對這塊石頭進行了探測,科學家將會對獲取的數據進行分析,以揭示它的起源。

玉兔二號的月球背面探測之旅還在繼續,接下來幾年,中國還將陸續發射嫦娥六號、七號、八號月球探測器,其中嫦娥六號將在月球背面登陸,在那里采集月巖和月壤,然后再帶回地球。到時,月球背面的更多未解之謎將被進一步揭開。


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