5月6日美國夜空再次墜落火球,時速高達28000公里,已是最近第三起火球目擊事件

當地時間5月6日午夜,美國佛羅里達州及其附近區域的不少人看到了震撼的一幕,一個橙紅色的火球拖著長長的尾巴,從天空中劃過。這是最近不到兩個月內,美國報告的第三起火球目擊事件。那麼,究竟是什麼東西飛過天空呢?

看到這樣的發光火球,最容易想到的來源有兩個,一個是太空巖石墜落產生的火流星,還有一個是再入大氣層的航天器。無論是隕石,還是航天器,它們在大氣層中高速穿行時,都會發出巨大的亮光,從而形成明亮的火球。

在美國此前兩次報告的火球目擊事件中,目擊者表示曾聽到巨大的響聲,有些人甚至在睡夢中被驚醒,還以為是什麼東西發生了爆炸。在第二次目擊事件中,事發地附近還有一座核電站,這引發了一些擔憂。

美國宇航局(NASA)表示,此前兩次的火球都是火流星。來自太空的小行星撞上地球,它們以每秒十幾甚至二十幾公里的速度進入大氣層,與空氣發生劇烈相互作用,產生幾千度的高溫,這能讓地面上的人看到明亮的火球。

NASA估計,在第二次目擊火球事件中,源頭是一顆質量為40公斤、直徑為30厘米的太空巖石,它以每秒24公里的速度進入大氣層。與空氣劇烈摩擦之后,在大約55公里高的空中,這塊太空巖石發生了爆炸。

而在最近這次火球事件中,目擊者并沒有報告聽到巨響,只是看到一個火球在太空中飛行。這不同于此前看到的火流星,那麼,它很有可能就是航天器再入大氣層。

過去數十年,人類發射了成千上萬個航天器,其中不少已經處于報廢狀態。對于處在近地軌道上的報廢航天器,它們在輕微大氣阻力的作用下,最終會被地球引力拽回來,不受控制地再入大氣層。

如果是失控的航天器,它們在大氣層中穿行時,往往會在高溫下分解成多塊碎片,由此可以看到一連串的火球,猶如流星雨一般墜落,就像如下這樣:

這是歐洲航天局(ESA)的「儒勒·凡爾納」貨運飛船再入大氣層時的景象。這艘飛船在120公里高的地方再入大氣層,與大氣作用產生強烈的熱效應之后,變成了熊熊燃燒的火球,然后在75公里高的地方解體,大量的碎片產生了一大群火球。最終,還有部分碎片沒有完全燒毀,它們在12分鐘后墜入太平洋。

而這一次的火球并沒有看到碎片,這意味著是一個完整的航天器,或者說就是一個能夠承受住高溫考驗的返回艙。從這個火球出現的時間和方位來看,這完全吻合SpaceX的載人龍飛船3號。

當時,在國際空間站上停泊176天的載人龍飛船3號完成任務,載著4位宇航員返回地球。飛船以每秒7.9公里(時速2.8萬公里)的速度進入大氣層,產生大約2000℃的高溫,所以變成了一個火球。最終,這艘飛船成功在海面上濺落,宇航員平安回到地球上。

飛船再入大氣層的壯觀景象令人印象深刻,而運載火箭發射升空時也會出現壯觀的景象。就在這個火球劃過天空之后數小時,SpaceX于凌晨發射了新一批53顆星鏈衛星。

這枚獵鷹9號運載火箭在發射升空后,巨大的亮光照亮了云層。不久后,目擊者看到了天空中產生了一大片怪異的發光云,久久沒有散去。這被稱為「太空水母現象」,只有火箭在特定的時間進入太空時才會出現。

隨著火箭高度的上升,一級火箭完成工作,它會被分離,然后受控落回來,實現一級火箭回收。在此次發射任務中,這枚獵鷹9號的一級火箭已經是「12手」,并且在海上完成了它的第13次回收。

當二級火箭飛到足夠高的空中時,它排放出的高壓氣體在氣壓很低的高空中快速膨脹,擴散到四周形成羽狀氣體云。由于氣體云高度足夠高,剛好能被太陽光照射到,光被反射到地面上,所以地面上的人就會看到壯觀的「太空水母」。

但在很多時候,不知情的目擊者誤以為這是核彈爆炸,或者是不明飛行物(UFO),很多UFO目擊事件就是這麼來的。


用戶評論