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※與痔瘡、口臭、頭痛…多種危機相關!中醫治便祕不只靠「瀉下」藥物
2021/09/28
2021/09/28

前幾天在電視節目上看到有醫師分享個案,一名36歲的工程師不斷拉血便,公司駐廠護理人員卻將其當成痔瘡治療,並僅告知可以痔瘡藥膏處理,直到情況持續一陣子仍未改善,才不得不就醫篩檢。沒想到一直以來認為的痔瘡,經檢查後才發現是直腸癌末期,患者治療不到半年就過世了。

不知道是否是因為類似的消息引起民眾的警覺,在近期的門診中,開始出現不少求助便秘治療的患者。原因是大多數民眾都認為,便秘是罹患腸癌的主因。由于糞便停留在腸道過久,容易產生致癌物質使得腸道癌變,進而引起發炎反應導致大腸癌發生。不過我們反思,結論是否真是如此?

2013年時,美國胃腸病學雜誌(American Journal of Gastroenterology)發表一篇名為『便秘與直腸癌相關性(Association between constipation and colorectal cancer)的系統性回顧』。為了確保文獻的引用價值,作者透過美國國家醫學圖書館資料庫、醫學文摘數據庫進行大規模文獻檢索,並採用橫向比較(cross-sectional surveys)、世代研究(cohort studies)及病例對照分析,審視了16 歲以上成人的便秘與直腸癌間相關的可能性。

兩名研究員採用其中2282篇文獻,以Excel 表單納入約 189,038 名受試者,並在經歷了八項橫向比較後,卻得出了令人驚訝的結果。

以便秘作為主要判斷依據進行直腸鏡檢發現,便秘與結、直腸癌的相關性較低。(presence of constipation as the primary indication for colonoscopy was associated with a lower prevalence of CRC) 。

在其中三項世代研究中,便秘受試者在罹患結、直腸癌的比率有下降的趨勢。(There was a trend toward a reduction in odds of CRC in constipation in three cohort studies)。

在結、直腸癌患者同時出現便秘情況的比例,卻明顯高于沒有結、直腸癌的患者。(The prevalence of constipation in CRC was significantly higher than in controls without CRC in 17 case–control studies)

雖然此篇研究顯現出衝突性結論,但事實餘的相關研究指出,便秘與大腸癌罹患率沒有直接相關性。簡而言之,就算排便正常的民眾,也有罹患大腸癌的可能性。

但是,千萬不要因為這樣就認為,便秘是一種可允許的生理狀況。事實上,便秘和脹氣所暗藏的危機,是與痔瘡、肥胖、老化、代謝功能下降、口臭、頭痛、疲勞甚至是阿茲海默症...都息息相關。

說到這裡,

中醫如何看待及治療便秘呢?

使用藥方大黃,由于含有2%-5%的蒽醌衍生物,因此能刺激大腸、產生推進性的蠕動而促進排便。且作用較芒硝、番瀉葉緩和,在服用後 6-8 小時左右即可導致輕微腹瀉,再加上排便前後無腹痛或僅有輕微腹痛,因此大黃合理成為便秘愛用藥物之一。

但是,大黃雖然是一味治療便秘的『有效』藥物,卻不是一味治療的『理想』藥物。原因是除了蒽醌衍生物外,大黃亦含有稱為大黃鞣質的成分,而這種化學成分具有的『收斂止瀉』效果,便是導致長期服用後,便秘卻越趨嚴重的主因。

因此,不同于西醫的規范,中醫治療便秘除透過虛、實來討論外,我們又會將便秘分為鬱熱、氣滯、氣虛、血虛、陰虛、陽虛和虛寒這些不同證型。再藉由清熱、潤腸、行氣、健脾、益氣、養陰血、溫陽....等藥物配伍,達到通便的目的。

中西醫治便祕有什麼不同?下一頁中醫師公開更多防便祕的生活技巧!

舉例來說,女性在身理構造上比男性更容易便祕,若再加上月經與產後的血液虧虛,肌膚和臟腑的濡養功能便會減弱,導致面色蒼白、口唇淡白和腸道津液不足的發生。此時若採用養血潤腸的治療,就比單用大黃等瀉下藥物來的有效。例如:四物湯 加減 桃仁、紅花、麻子仁、生地、白芍、枳實....等。

又好比後天營養不良、年老虛弱、久病未愈、疲勞過度族群所產生的氣虛便秘中,我們在治療時便考量這些陰柔滋潤藥物如:麻子仁、生地、白蜜,容易損傷中陽之氣。故會改採用補中益氣湯合平胃散加杏仁、白扁豆、白朮、枇杷葉....等藥物達到解便的效果。



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