火星上有生命嗎?科學家:這些會「移動」的東西,或許是線索

為了探索火星,尋找火星上的生命的存在,人類從上個世紀開始,就在一直向火星發送各種探測器。幾乎在人類剛有了掙脫地球引力的能力,可以飛向太空的時候,人類就開始 邁出探索火星的腳步了。

1960年, 前蘇聯先後向火星發送了兩枚火星探測器,前後只相差了4天,儘管都 以失敗告終,並且就連地球軌道都沒有到達,但這卻是人類探測火星的開始。兩年後,在又一次失敗以後,前蘇聯發射了 火星一號,雖然這一次 成功進入了前往火星的軌道,卻在4個月後,距離地球1億多千米的地方與地面 中斷了信號,仍舊失敗了。

1964年,美國不甘落後,成功發射了 水手4號火星探測器,並且成為了 第一個達到火星併發回資料的探測器,它在距離火星表面約9800千米的上空飛過火星,併發回了21張照片。

這些照片能夠清晰地表面, 火星上存在的大氣密度非常稀薄,不像地球那麼厚實,並且照片上的火星打破了人們以往對它的幻想,它 表面乾燥、多塵土,並不存在海洋和河流。而往後各國都紛紛做出了嘗試,美、蘇、中、歐、日等國家都不斷發射出了數十個火星探測器。

1997年第一輛火星車「旅居者」來到火星,完成了對火星地質和氣候的複雜研究,但是 仍然沒有發現火星生命存在的直接證據。2000年12月,美國火星「環球探測者」衛星拍攝到了一張關于 火星沉積岩的照片,科學家由此推測, 在數十億年前,火星上可能曾經存在湖泊,而這些地方 或許就有生命存在過的蹤跡

並且根據照片顯示,火星上的 沉積岩層,與地球上的一些因為 水流作用而形成的沉積岩層非常 相像,可能就是 曾經的湖泊乾涸而成的湖床。而水是生命形成的重要因素之一,這也 進一步證實了火星上存在生命的猜想

中國研究員也同樣表示,如果地球上曾經真的出現過生命,那這 不僅是意味著在地球以外的地方首次發現生命的存在,證明了宇宙中生命的普遍性,更是有助于人類通過對火星環境的變化發展,尋找出更好的 保護地球的方法。

後來,美國航天局科學家稱,他們從一塊1984年在南極發現的、自1.3萬年前降落在地球上的火星隕石中,發現了 蠕蟲形態的結構,他們猜測這是火星上的被石化的 細菌。而且這些細菌並非是在表面發現的,不可能是被地球的細菌侵蝕生成。

有人質疑這些類似生物的結構可能並不是生物,隨著科學家們通過高清電子顯微鏡等設備研究,發現隕石內的結構中 25%的部分在化學形式方面 與地球上的細菌組成一致,更加證實了火星上可能存在著生命。同時隨著越來越多的證據表明火星上以前可能存在著 液態水,有科學家猜測,或許在很早之前,火星比地球更加宜居。

科學家們發現的沙丘可能是線索

科學家們一直都在尋找火星上生命的蹤跡,卻始終沒有找到核心的證據。

隨著科學家們從火星勘測軌道器傳來的圖像中發現了 會移動的沙丘,這也加深了科學家們對于火星存在生命的猜測。這些移動沙丘位于盆地地帶,受到季風的影響,有些會 合併或者分開延伸成新的沙丘。而這些沙丘會形成 月牙形的凹狀,較為特殊的形態非常可能保存著火星上的生命,甚至 可能是上億年前的生物

這是因為沙丘有一定的深度,而隨著盆地地形和季風的影響,可能 沙丘的邊緣還會有季節性的液態水。火星由于缺少大氣層的保護,經常會 遭受來自宇宙中的輻射的侵擾,然而沙丘的前後有著足夠的遮擋物,能夠避開輻射的干擾,為生命的存在提供較為適宜的生活環境。

事實上,在地球就有沙丘支撐生命存在的案例,而火星的環境與地球類似,沙丘也非常相像,儘管有著輻射的區別,但是如果有生物 生活在火星沙丘的內部或者底部,是可以 不受輻射的影響的。而早在2016年的時候,美國科學家就在火星上發現了第一批移動沙丘,這些沙丘的高度 最高有75米,存在的時間也很久遠, 完全能夠給火星上的生命充足的生存空間

因此, 科學家們認為這些火星上的移動沙丘或許是探索火星上是否存在生命跡象的線索

為什麼要不斷研究火星生命?

從1964年11月美國成功發射水手4號開始到現在,美國航天局一共向火星發射了 20多次探測器。再加上前蘇聯、中國、歐洲等國家,甚至可以說, 人類向太空發射的探測器,有一半都去了火星

這是因為火星是在太陽系中,除了月球以外距離地球非常近的星球了。雖然金星也離我們不遠,但它 表面溫度高達400多攝氏度,這樣惡劣的環境,科學家就算再想去探究金星,按照人類目前的技術而言,也暫時無法登陸。

火星的存在比較方便人類的研究,而它與地球相似度較高,在很久以前 與地球的氣候也非常類似,有著 大氣層、河流和海洋。通過對火星的研究,人類可以分析它氣候變換的原因,從而有助于保護我們生存的地球,避免地球變成火星現在荒蕪的模樣。

人類一直都在探索生命的本質,地球上的生命都有著共同的祖先,差異非常小,如果在火星上發現了生命,對于研究 生命的起源有著重大的意義。如果發現 火星上的生命與地球生命構成完全不同,人類也會認識到 另外一種生命的模式,更加瞭解生命的奇妙;如果發現火星生命與地球生命的化合物相似,那麼也能讓人類對生命現象的理解更進一步。

同時,如果在火星上發現生命,也有利于人類探索地外生命,並且還能夠 進一步推動人類將火星的發展成為第二個地球進程,成為人類未來移居的適宜星球。就像哥倫布發現「新大陸」一樣,隨著人口的不斷增加,地球資源加劇消耗,人類急需尋找到一個新的「大陸」,用來提供人類後續的發展。


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