月球已經被垃圾圍城了?天文學家:月球上至少有200噸人類垃圾

你知道世界上 最大的垃圾場在哪里嗎?不少人會想到偏僻的山村或者海洋附近, 而事實上最大的垃圾場可能就在咱們的頭頂,只不過現在大家抬頭看不見罷了。

那麼,為什麼說世界最大的垃圾場在人類頭頂呢?人類在月球上丟了什麼垃圾?這些垃圾會有什麼危害?其實很早之前天文學家就指出,月球慘遭垃圾圍城, 在月球上至少有 200噸 人類制造的垃圾。這樣說的話,昔日大家心中的「白月光」月球豈不是已經變成了臭氣熏天的垃圾場了?

被「垃圾」包圍的月球

當人類打開深空探索之窗, 就開始頻繁地向太空中發射各種東西,不論是奔赴其他星球的探測器還是衛星,這些裝置的發射確實向咱們展示出了一個全新的世界。但不可忽視的是,它們也在無形中于太空中留下了許多的 垃圾

這些垃圾包括失效的航天器、火箭的殘骸還有空間站,以及這些東西在運行當中爆炸或者碰撞而產生的碎片。碎片被留在了地球上空,環繞著地球飛行, 而同樣繞著地球轉動的月球,自然就被這些亂七八糟的垃圾包圍了

當然,除了被垃圾包圍。 月球之上也存在著各種垃圾,作為一個沒有生命存在的星球,想憑借自己的本事制造出垃圾顯然是不可能的。 所以月球上的垃圾依舊是 人類帶去 的,比如報廢的探測器

根據觀察,美國在實施阿波羅登月計劃的時候, 先后六次將12名宇航員成功送上了月球。他們在登陸之后,確實采集到了不少信息和樣本,但是同時, 也將各種 人造垃圾 留在了月球上

比如登月艙的一部分,就沒有被帶走,成為了月球上的原住民。當然,這些只是外部的裝置, 還沒有將宇航員日常產生的生活垃圾也算在其中。大家應該都聽說過阿波羅計劃的宇航員將他們的排泄物放在月球上的事情。這些包著排泄物的 「太空紙尿褲」,也是月球垃圾的一部分。

總之,不論是各種裝置還是人們的生活所需,大量的垃圾被留在了月球之上,經過天文學家估計, 月球上至少有 200噸 人類垃圾

此外,根據多家媒體報道來看, 人類制造的太空垃圾還有 撞擊月球 的可能性。此前報道中撞擊月球的垃圾正是馬斯克旗下SpaceX制造的, 重量可達4噸,時速為9288公里

歐洲航天局空間碎片辦公室負責人Holger Krag認為,雖然航天器有時會在任務結束時故意墜毀在月球上,但隨機撞擊月球的空間碎片并不常見。不過,「火箭部件與月球的意外碰撞可能未來會更頻繁地發生」。

月球本身變成垃圾場已經是一個讓人難以接受的事情了,而咱們在前文中還說了在環繞地球的軌道當中,也存在著大量的太空垃圾。尤其是衛星數量越多的地方, 太空垃圾的密度便會越高。這一 「垃圾環繞」的現象常常出現在高度為2000千米的低地球軌道,和36000千米左右的地球同步軌道當中。

據悉:目前發現的大于10厘米的空間碎片,約有2.3萬個,在1厘米到10厘米之間的碎片有90萬個,毫米級的數量更是驚人,能占到1億多個。

那麼,月球慘遭垃圾圍城會帶來什麼影響?這些太空垃圾又具有怎樣的破壞力呢?

太空垃圾的危害

太空垃圾的存在一直都是科學家們尤為關注的一個問題,因為此前人類已經做過太多次 「只求發展,自斷退路」的事情了。如今大家光顧著花式發射探測器或者衛星, 卻鮮少主動去清理這些我們留在太空當中的垃圾,這種光顧發展、不顧環境影響的情況,遲早會迎來 「孽力回饋」。大家思考一下,現在越來越強烈的溫室效應不正是最好的例子嗎?

雖然大家現在仰頭看向天空的時候,無法用肉眼捕捉到這些太空垃圾。而事實上, 它們已經密密麻麻地鋪在地球低軌道上了,就像一個「環繞式的垃圾山」包圍著我們,同時也圍住了月球, 這就意味著未來某天咱們可能得透過垃圾山看月球了。更要命的是,根據統計,太空垃圾的數量正在以每年 2%到5%的速度遞增。

那麼,這種包圍地球低軌道的情況,會對人類帶來怎樣的威脅呢?

首先,太空垃圾的密度達到一定限值時,就會發生 意外的碰撞。在碰撞之后其碎片就會進入大氣層, 看上去像是一顆來自天外的流星,實際是咱們制造的「太空垃圾」。一旦其體積過大,然后還恰巧墜落在人群密集的地區時, 那就是「飛來橫禍」了

資料顯示1979年時,美國「太空實驗室計劃」的空間站墜入了印度洋和澳大利亞西部海域,在墜入的過程中導致了澳大利亞珀斯附近的居民樓房玻璃被震碎,美國政府支付了4000美元的賠償金。

其次, 太空垃圾對咱們發射的 航天器 也會造成影響。中國現在正于太空中勤勤懇懇地「搭積木」,想建造出一個屬于自己的太空之家。而太空垃圾可能會對我們的溫馨小家造成巨大的威脅,按照其7.8千米/秒的飛行速度來看,一旦發生意外撞擊, 輕則「凹陷」,重則「穿透脫軌」

最后, 太空垃圾越來越密集的情況可能還會阻礙人們深空探索的發展。這種說法可能大家無法理解,太空垃圾越多不代表著我們更熱衷于嘗試嗎?怎麼會阻礙發展呢?

大家可能沒聽說過著名的 「凱斯勒現象」,這是美國宇航局科學家唐納德·凱斯勒在上世紀七十年代末提出的一種理論。他認為,在低地球軌道上的這些太空垃圾如果一直增長, 達到某個「限值」時,就會引發多米諾骨牌效應,使其發生鏈式撞擊。這種撞擊,將會對這個軌道造成永久的破壞, 讓其失去使用的「功能」

到了那時,咱們再想發射探測器, 就得先鉆過重疊的垃圾。所以如果真如凱斯勒現象所說,那麼現在人類無休止地制造太空垃圾,就是在 「作繭自縛」

因此,雖然更渴求發展, 但是各國的科學家還是將太空垃圾清理的相關研究提上了日程,畢竟這是我們遲早要面對的事情。那麼,人類該怎麼去清理這些太空垃圾呢?

清理太空垃圾的方法

首先,就是最原始的 「捕獲清除」了。如今大部分航天器上, 都有一些「抓取」的工具,人類可以利用這些工具對太空垃圾進行清理。現在不少國家都在研究這種簡單粗暴的清理垃圾方式,它具備一定的潛力。

其次,就是利用 「激光」。咱們在上文中說了,太空垃圾的個頭大小不一,對于過大的可能航天器也不好抓取。這時就可以利用激光來處理它們,當高能脈沖照射到這些大型垃圾的表面時, 會產生「物質燃燒流動推力」,改變其軌道,讓其墜落地球

最后還有電動力繩離軌、增阻離軌等多種清理方式,總之在人們將垃圾清理放在心上之后這一情況必然會有所改變的。至于月球上那些重達200噸的人類垃圾, 就只能等到人類再次登陸月球時處理了

就目前來看,這些垃圾的存在,對于月球來說, 應該尚未產生太大的影響,但是我們也不能理所當然地就把月球變成「太空垃圾站」。所以,不論是清理月球上的垃圾,還是環繞月球周邊的垃圾,都是人類該考慮的事情。在「吃一塹,長一智」的情況下,我們屬實不該在太空和月球上這樣迷惑操作了。


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