哈勃望遠鏡發現:超級彗星正在接近地球,直徑達到了137公里

天文學家們認為,太陽系的邊緣并不是冥王星外圍的柯伊伯帶,而是更遠的奧爾特云,它的直徑達到了一光年。

奧爾特云是一個在太陽系形成之初就存在的球狀云團,它主要由形成太陽和行星的殘骸組成, 在直徑近一光年的范圍內有著上億顆彗星,這些龐然大物大多數有穩定的運行軌道,但每隔一段時間就會有引力擾亂某個特定天體的軌道,把它們推向太陽系內部。

迄今為止在奧爾特星云內發現的最大彗星是伯納迪內利-伯恩斯坦,它的直徑達到了137公里,相當于三分之一個海南島的大小,質量重達500億噸。

美國宇航局的哈勃望遠鏡近日發現,這顆龐然大物就是受到引力擾動的「幸運兒」之一,它現在改變了原有的運行軌道直奔地球而來,靠近地球的速度是每秒9.7公里。

這對地球上的生命來說絕不是一個好消息

因為曾經的地球霸主恐龍就毀滅于6500萬年前的K-Pg彗星撞擊事件,而這顆伯恩斯坦彗星如果最終撞擊到地球,那麼爆炸威力將達到6500萬年前那顆彗星的上萬倍。

從地球生命史來看,雖然早在40億年前海洋里就出現了藍藻,但地球上真正的生物大爆發發生在5.3億年前的寒武紀,各種不同形態和種類的動物那時候突然在地球上集體亮相,地球也因此才繁榮起來。

然而后來發生的5次物種大滅絕也說明了生命其實很脆弱, 在每次大滅絕都能帶走75%-94%的生物的情況下,人類文明其實也談不上什麼安全。

畢竟人類誕生才幾十萬年,而之前統治地球長達1.6億年的恐龍也因為小行星撞擊滅絕了,誰也不知道未來人類會不會遇到類似恐龍那樣的情況,比如此次NASA通過哈勃望遠鏡發現的巨型彗星就是一個活生生的例子。

當然了,恐龍能被小行星滅絕也怨它們自己不爭氣, 沒有及時在1.6億年的時間里進化出智慧發展出文明,假如給人類文明1.6億年的時間發展的話,最多1000年后人類文明就不在地球上住了,也就更談不上被小行星撞擊毀滅了。

然而如果直徑137公里的伯納迪內利-伯恩斯坦彗星撞上地球, 人類文明會經歷什麼呢?地球上又會發生什麼變化呢?

根據科學家的研究,小行星或者彗星的直接撞擊產生的爆炸并不會造成很大的傷亡,真正帶來毀滅的是撞擊后一系列的連鎖反應。

比如撞擊發生后,大量的塵埃和氣溶膠式的硫酸會進入大氣層遮蔽整個天空,然后太陽光將難以抵達地表, 地表的日照量會比以往降低了10%-20%,植物光合作用的能力也將大幅下降,沒有了植物動物也就撐不了多久了。

等到整個地球生物圈斷裂崩潰后,人類文明也不可能置身事外。

那麼直徑137公里的伯恩斯坦彗星爆炸的威力有多大呢?

我們可以通過相對論中E=1/2mv^2的公式進行計算

假設這顆彗星以每秒9.72公里的速度撞向地球,它500萬億噸的重量可以產生2.4*10^25J的能量,相當于5645萬億噸TNT炸藥同時引爆,要知道當今世界上全部的核彈總量加起來也不過約合100億噸TNT。

所以這顆超級彗星撞地球的話,它會直接把地球撞一個大窟窿,地幔的巖漿將從地底噴向天空,進而導致全球性的海嘯和火山爆發。

僅僅是這最初的影響就可以滅絕地球上99.9%的生物,就算有些生命力頑強的生物挺了過去,更致命的打擊還在后面:大量的塵埃和火山爆發導致的硫酸將覆蓋整個天空,到達地表的陽光大大減少,地球將迎來上千年的冰河時期。

運氣好的話,此時的地球上還會剩下一些微小的生命體,等到它們挺過地球最艱難的時期,生命也許將再次重啟, 就像5.3年前的寒武紀生物大爆發一樣,一批全新的生物會重新登上地球的歷史舞臺。

到那時也許還會發展出新的智慧文明,它們會像我們發現恐龍的化石一樣發現我們,并認為人類是一種四肢發達頭腦簡單的史前動物。

唯一的好消息是

從目前的運動軌跡來看,伯恩斯坦彗星將在2031年到達離太陽最近的位置,大約距離太陽有16億公里, 已經到了土星的軌道之外,地球相對來說還很安全。

但這也只是預測,誰也無法保證進入太陽系后,是否會有其他行星的引力擾動讓它拐向地球。


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