每26秒震動一次,已持續60多年的「地球心跳」,至今仍是未解之謎

1961年6月6日,美國地質學家傑克·奧利弗首次發現岩石層在規律性震動。傑克·奧利弗當時正在哥倫比亞大學的拉蒙特·多爾蒂地球研究所工作。由于當時還沒有普及電腦,所以他用紙筆記錄下了發生的這一現象。

其實這並不是人類首次發現地球震動,因為在人類發明了地震儀以後,可以通過多種方式時刻監測地球的微小變化。人們還把這種 幾乎無法感知到的小地震稱之為微地震地質學家發現,有些微地震每隔七秒就會出現一次,有些微地震每隔十八秒就會出現一次。但是這些快頻微小的變化幾乎沒有引起很多關注。

但是奧利弗發現的微地震間隔時間為26秒,比其他微地震的震動週期更長。最重要的是,這個微地震在地球上的多個地方都可以監測到。如果說出現地域性微地震可能是地質板塊運動造成的。但是 間隔26秒的這場微地震能夠覆蓋到地球上多個位置,顯然不能用板塊運動來解釋它的成因。

在長時間的觀察下,人們發現這場微地震不僅覆蓋范圍極廣,而且震動時還會出現不同的變化。比如 每當到了夏天,北半球的震感會稍大,但是每當到了冬天,南半球的震感也會稍大。再比如,某些區域如果出現 極端天氣,比如暴風雪、暴風雨等覆蓋范圍大而且變化明顯的天氣,這個區域的震感也會相對更加明顯。

隨著時間的推移,人們越發好奇這場「地球心跳」的謎團。越來越多的人開始參與觀測,想要通過資料分析來解答「地球心跳之謎」。 1980年,美國地質調查局的地質學家加里·霍爾科姆發現暴風雨天氣下,「地球心跳」的頻率不變,但是震感幅度更大。

2006年,科羅拉多大學博爾德分校的地震學家邁克·裡茨沃勒通過對多個不同地點的微地震監測資料進行分析,並且通過三角測量法初步確定 「地球心跳」微地震的震源中心在非洲西海岸的幾內亞灣附近。

雖然「地球心跳」的位置找到了,但是「心跳的原因」依然是個謎。一般來說,地球出現微地震是受到了 海上風暴的影響。比如大海突然出現了巨大的風暴,所以巨大的海浪就會不停地拍打周圍的海岸, 浪花拍打海岸就會引起輕微的地震現象。被波浪拍打形成微地震的過程也被稱之為 海浪理論

根據海浪理論, 發生風暴的地點和微地震波動週期有著非常緊密的聯繫。風暴發生的地點距離觀測微地震的地點越遠,震感傳遞的時間更長,所以微地震的震動週期就更大。同樣的,發生風暴和觀測時間也有一定關係,在同樣的位置下,觀測時間和風暴發生時間越近,微地震的震動週期就越大。

但是 「地球心跳」的震動頻率始終穩定在26秒一次,顯然不符合波浪理論。更重要的是,從初次發現到現在已經過去了六十多年的時間,如果是一場海上風暴引起的微地震,不可能會持續這麼久的時間。

「地球心跳」持續跳動這麼多年,國內外學者都對其抱有很大的研究興趣。比如2013年,地球物理研究所的曾祥方和他的同事們提出了一個新的思路,他們認為 地球的「心跳」原因可能不止一個,說不定是邦尼灣聖多美島的火山活動引起的。而且火山活動引起微地震並不是個例,曾經阿蘇火山活動就曾引起日本出現微地震。

火山活動確實是引起微地震的原因之一,但是目前人類對火山噴發受種種客觀原因限制還不夠了解。如果「地球心跳」微地震的成因是火山噴發,而且是兩個或者以上,或許我們需要對火山噴發有了更多了解以後才能確定。 但目前對于「地球心跳」的成因,我們仍然不能妄下結論 ,至今是個未解之謎。

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