為什麼只有地球有生命?若地球靠近太陽10公分,人類將不會存在

根據古生物學家長期的考古和研究,發現地球上最早的生命可能在36億年前就已經出現了。地球最早的生命都是簡單的生命體,它們在偶然和必然因素的作用下誕生了。然後又經過幾億年的時間逐漸演化成複雜生物,其中寒武紀時期的物種出現了大爆炸的趨勢,人類至今仍不知道這一事件的起因是什麼。

總的來說,地球的生命發展史是漫長且豐富的,但是地球周圍幾顆星球顯得格外孤獨,因為人類在過去五六十年的探索中並未在這些星球上發現生命,甚至在太陽系之外也還未找到「第二顆地球」。那麼為什麼唯獨地球能夠孕育生命?哪些條件使得地球變得生機勃勃?

實際上在飛出地球之前,沒有人會思考這樣的問題,大多數人反而認為宇宙中類似地球這樣的星球比比皆是。但當人造探測器進入太空後,人類才發現原來宇宙如此寂靜。相比之下,地球顯得十分幸運,它之所以能孕育生命,筆者認為有兩方面的原因,一方面是地球內部的環境條件原因,另一方面是外部太空環境原因。

地球擁有諸多其他星球羡慕不來的內部條件,例如濃厚的大氣層、充足的液態水、適宜的地表溫度等等。金星也有濃厚的大氣層,但是它的大氣層中幾乎是二氧化碳和二氧化硫,而地球的大氣中有氮氣、二氧化碳以及其他氣體,最重要的是有足夠比例的氧氣。水被認為是地球生命之源,所有生物的生存都離不開水資源。

除了大氣層、溫度和液態水這三大硬性條件之外,地球還具備其他優勢,例如地球磁場、地球重力場等等。在地球磁場的保護下,大氣層不至於被太陽活動所吹散,地球上許多生命可以利用磁場來辨別方向。在合適的重力環境中,所有動物才能穩定地在地球表面生存。

內部環境條件的產生依託外部太空環境,如果地球不處於太陽系的宜居帶中,那麼地球內部的一切條件都能被破壞。上個世紀就有科學家在太陽系內劃定一個特殊的區域,這個區域就是宜居帶。在這個區域中,星球和太陽保持一定的距離,這個距離使得星球不至於過冷或者過熱,這對一顆星球的環境塑造起到非常重要的作用。

宜居帶內除了地球之外,還有金星和火星,但是這兩顆星球和地球形成了鮮明的對比。金星雖然擁有濃厚大氣層,但是大氣中的氣體「有毒」,使得金星出現了十分嚴重的溫室效應,進而導致金星地表的溫度超過400攝氏度。之前有研究指出,金星曾經也可能是一顆宜居星球,甚至可能出現過生命,但後來遭遇了變故,環境惡化後就沒有好轉了。

火星的情況雖然沒有金星那麼嚴重,但它的自然環境也不允許生命直接在上面生存。這是因為火星的大氣層十分稀薄,主要氣體也是二氧化碳。其次,火星地表並沒有液態水,土壤也十分貧瘠,自然生命缺乏賴以生存的環境條件。再者,火星的晝夜溫差可以超過上百攝氏度,即使是人類也很難適應如此巨大的變化。

太陽系宜居帶中有三顆行星,但只有地球孕育出了生命,這足以說明內部環境與外部環境的綜合作用尤為關鍵。曾有科學家對金星和火星的遭遇提出猜想,他認為這兩顆星球在幾十億年前也可能擁有適宜的內部環境條件,但之後可能遭遇了小行星撞擊或者太陽引力的影響,導致它們的位置發生了移動,從而引起內部環境劇烈的變化。

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