脫離母船 降火星表面 NASA直升機 1周後首航

脫離母船 降火星表面 NASA直升機 1周後首航

2021年04月04日

(華盛頓4日綜合電)美國探測火星表面的行動又有新的進展,美國航空暨太空總署(NASA)4日宣佈,「創新號」(Ingenuity)迷你火星直升機已順利脫離「毅力號」(Perseverance)火星探測車,降落在火星表面,預定一周內準備展開在火星的第一趟飛行。

創新號直升機重量僅1.8公斤,原先固定在火星探測車「毅力號」的腹部,經過長達4億7千萬公里的航行,「毅力號」今年2月18日登陸火星,等待移動到適合直升機降落的平臺位置才放下「創新號」,從「毅力號」腹部到火星表面,雖然僅有10公分的高度落差,卻是無人直升機旅程中相當重要的一段路。

NASA的噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)在推特公佈「創新號」直升機脫離「毅力號」的照片,科學家將利用「創新號」測試在火星上的第一趟動力飛行(先前無人探測車均為在地表活動),目標是希望能飛行至少一次。創新號無人直升機造價8500萬美元(約24.3億元台幣),是人類首度送往宇宙的飛行工具。直升機上裝有兩個攝影鏡頭,拍攝到的畫面也可以從「毅力號」觀察得到。

噴射推進實驗室的推文寫道:「火星直升機確定著陸!它今天從毅力號的腹部完成最後10公分下降,順利登陸火星表面,結束它跟著這架火星探測車的4億7100萬公里航程。」

創新號原本靠毅力號的核電系統供電保暖,如今將只能靠自備電池讓不可或缺的加熱器維持運作,以免機上未受防護的電子零件在火星夜間酷寒低溫下結凍或爆裂。NASA噴射推進實驗室火星直升機計畫首席工程師巴拉雷姆(Bob Balaram)昨天在更新訊息中表示:「火星夜間溫度最低可達攝氏零下90度。這具加熱器讓(直升機)內部保持攝氏7度,以度過火星夜晚的酷寒。這個溫度相當足以保護電池和一些較脆弱的電子零件免於在非常寒冷的溫度下受損。」

巴拉雷姆還表示,創新號的團隊將在未來幾天檢查這架直升機的太陽能板是否正常運作,還將替它的電池充電,準備在首次飛行前測試它的發動機和感測器。根據NASA噴射推進實驗室的推文,創新號預計本月11日以後嘗試首次飛行,如果順利,地球上的科學家12日能接收到創新號在火星拍攝的影像。

火星大氣密度只有地球的1%,使得直升機起飛較困難;但火星重力只有地球的1/3,有助減輕升空難度。

創新號首趟飛行將以每秒1公尺速度爬升3公尺,在空中盤旋30秒後降回火星表面。這架直升機飛行過程中將拍攝高解析度相片,目前已安排本月最多5趟難度逐漸升高的飛行任務。(國際中心/綜合外電、中央社報導)

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