1.2億光年外恒星突然爆炸,最後時刻出現令人難以置信的一幕

一些天文學家近日在《天體物理學期刊》上宣稱,他們首次拍到了一顆紅超巨星的最後時刻,目睹了一顆超級巨星的快速自毀,及其在坍縮爆發成II型超新星前的最後掙扎。

這些天文學家使用了兩台望遠鏡對這顆紅超巨星臨終前的最後130天進行了監測。他們獲得的發現是突破性的,此前從未有人看到過紅超巨星在爆發成II型超新星前有怎樣的表現。

研究人員先是通過泛星望遠鏡(Pan-STARRS)發現,這顆紅超巨星產生了巨量的輻射。幾個月後,超新星爆發了。隨後人們使用凱克天文臺的光譜儀,捕捉到了這顆超新星爆發瞬間的光譜資料。這些資料與存在于這顆恒星周圍的環恒星物質有關,且這些物質很有可能與先前被泛星望遠鏡拍到的拋出物是同一批。

超新星爆發後,天文學家對它進行了持續的監視。資料顯示,這顆名為SN 2020tlf的超新星前身,亦即那顆已經消失的紅超巨星位于距離地球約1.2億光年的NGC 5731星系內,其質量大約相當于10個太陽。

這一發現在一定程度上推翻了人們以前對紅超巨星爆發前狀態的推測。一般認為,所有的紅超巨星在爆發之前都相對平靜。它們的光度輻射不會像這顆超新星這樣猛烈地增加。這顆超新星的表現證明,至少部分紅超巨星在它們生命的最後時刻,其內部的結構會發生急劇的變化,並在坍縮開始之前開始猛烈地噴射氣體。


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