消失10年的火星探測器,再次被找到時,科學家們為何高興不起來?

2003年,歐洲航空局發射一艘火星探測器——獵兔犬二號,這艘探測器在6月發送,計畫在耶誕節當天登陸火星表面,但是在登陸的過程中,這艘探測器登陸失敗,隨後與地面失聯。

隨後在2005年的時候,有人在一個火山口發現這個探測器,但是這個探測器卻突然消失了,10年後的2015年,NASA探測器再次發現這個探測器,但是探測器的位置卻發生了偏離,離最初發現這艘探測器不遠的地方。

大有來頭的獵兔犬二號

時間回到2003年,如同2020年一樣是一個航太大年,當時有幾艘探測器一同前往火星,有NASA的勇氣號火星探測器和歐洲航天局的獵兔犬二號。

這兩艘探測器都準備降落在火星表面,後來我們都知道勇氣號成功降落在火星表面,而獵兔犬二號後來卻失聯,完全失去了資訊。

在當年,歐洲航空局是對獵兔犬二號抱有很大的期望,從名字中就可以看出非同一般,很多人聽到獵兔犬可能有些蒙圈,但是這個名字在曾經卻非常響亮,因為獵兔犬二號這個名號,是借用18世紀30年代一艘船的名字,這艘船曾經帶著達爾文兩次去探索未知的世界,當達爾文乘坐獵兔犬二號返回後,就寫出了著名的《進化論》

當時歐洲航全域對獵兔犬二號火星探測器,就如同它的前任一樣,是寄予厚望的,企圖在火星的表面找到生命的證據,無論是過去、現在、還是將來有可能誕生生命。

主要任務

在獵兔犬二號立項之初,歐洲航天局就對將來在火星的著陸點花費了一番心思,是在火星赤道稍微靠背的依西迪斯平原,一塊巨大平坦的沉積盆地邊界上。

這處的位置相對于年輕的北部平原和古老的南部平原,有一個非常大的優勢,值得探測。因為在這之前根據火星軌道衛星傳回的照片顯示,這個盆地曾是火星上富含水的地帶,由于靠近赤道,溫度適宜,整體氣候也非常的理想。

這處地方相對于火星其他地方來說,也算氣候風景都不錯的地方,如果說火星曾經有過生命,或者現在還有生命存在的話,那麼這處盆地將是最理想的探測地點了。

最初的計畫,獵兔犬二號在火星表面工作180個工作日,如果有可能的話,最好是在火星表面工作一整個火星年,也就是687天時間。

突然失蹤

當一切準備好了之後,2003年6月2號,獵兔犬二號便搭乘火星快車,從哈薩克境內的拜科努爾發射中心升空,奔赴火星。如果熟悉這個發射場的朋友,一定知道這個發射場的來頭,因為幾年後,我國還有一艘火星探測器也是從這個發射場升空,但是那個探測器,同樣的失聯了。

在經過半年的長途跋涉後,同年的12月19日的時候,獵兔犬二號脫離了火星快車,準備獨自降落在火星表面。按照計畫,是在12月25號也就是西方耶誕節著陸,然後在這一天向地面發送資訊,有著特殊的意義。

但是在登陸火星之後,獵兔犬二號就與地面失去了聯繫,也不清楚是在著陸的過程中出現故障然後失聯,還是在降落在火星表面後才失去聯繫的。在這之後歐洲航天局和NASA的射電望遠鏡,都想辦法嘗試聯繫到獵兔犬二號探測器。

但是令人遺憾的是始終聯繫不上,在2005年2月6號的時候,歐洲航天局對外發佈資訊,證實了獵兔犬二號失蹤,整個任務失敗,在這之後,有關獵兔犬二號的下落,就成為謎團了。

再次發現獵兔犬二號身影

當時對于獵兔犬二號的下落,成為一個很大的謎團,因為有種活不見人,死不見屍的感覺,即使任務失敗,但是在當時歐洲加上NASA很多火星軌道探測器都在搜尋其下落,始終找不到其蹤跡,就好像在降落火星後,就突然消失了一樣。

當時猜測要麼就是降落傘沒有打開,在大氣層中燃燒殆盡了,要麼就是降落很成功,但是由于緩衝氣囊沒有打開,導致探測器實現了硬著陸,被摔碎了,根本就找不到探測器。

但是在聯合調查組調查一年後,有個驚人的發現,在2005年12月20日,主導此次任務的科林·皮林格教授公佈了一些來自火星全球探勘者號的圖片,從相片中可以看出「小獵犬2」落在降落點伊希地平原的一個火山口中。但是在2007年NASA利用火星軌道探測器,對該區域進行掃描的時候,卻發現該區域是空的,沒有任何火星探測器的身影。

也就是說,在發現獵兔犬二號的身影後,再次對其進行觀測的時候,它又躲起來,再次讓人們尋找不到它的身影,這一躲又是幾年時間過去。

2015年,NASA火星軌道探測器,在對火星表面進行探測的時候,無意之中發現一處閃亮的光點,隨後在對其進行詳細探測的時候,發現這很有可能就是失蹤了10年的獵兔犬二號探測器,雖然再次發現了獵兔犬二號的身影,但是科學家們卻高興不起來。

雖然地點還是在伊希地平原,但是位置卻與幾年前發現的地點發生了偏離。

在宣佈獵兔犬二號失蹤10年時間後,人們再次尋找到它,但是尋找它也有兩個無法解開的謎團,沒有人知道當時發生了什麼。

1、從拍回的相片中可以看出,獵兔犬二號4塊太陽能板中,已經有三塊太陽能板已經打開,按照設計,只要太陽能板打開兩塊,就可以和地面指揮中心取得聯繫,但是在多次尋找和呼叫它的過程中,它卻一直保持緘默,沒有回復人類的資訊。

2、在2005年的時候,皮格林教授曾經在火星的伊希地平原一個火山口中發現它的身影,但是在2007年再次對這塊區域進行調查的時候,它卻消失了,在幾年後,人們在上次發現離它不遠的地方,再次發現了它。

那麼當初皮格林教授教授發現的到底是不是獵兔犬二號,如果是的,為何突然消失,那幾年它又在哪裡?為何在消失10年後,它又突然地出現在人類的視野中呢?

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