宇宙「飛龍」來襲:已到達距離地球4000光年遠的地方

南天星空中有個不怎麼為人所知的星座,叫「天壇座」。「天壇座」位于「天蝎座」以南的銀河內。在它的附近,有一個在可見光波段上看不見的巨大分子云團,而就在靠近這個分子云的邊緣處,有一條「巨龍」在飛翔。

這條「巨龍」名叫NGC 6188,它實際上是一組由許多發光氣體組成的發射星云,距離我們大約4000光年。

在這片區域內,有許多年輕的大質量恒星,它們組成了「天壇座OB1星協」。這些恒星形成至今最多不過數百萬年。它們產生的強烈星風(類似于太陽風)和紫外輻射,改變著周圍星云的形態,并使它們發光。

這些恒星的形成可能受到了上一代大質量恒星產生的星風,以及與它們有關的超新星爆發影響。星風和超新星會清掃和壓縮分子云團,使得新恒星的產生成為可能。

在這張照片的右下方,我們還可以看到一個罕見的發射星云。這個星云名叫NGC 6164,其形成與該區域內的大質量O型恒星有關。

NGC 6164的外觀非常奇特——看起來就像是一個外形均稱的氣殼和昏暗的暈,中間包裹著一顆明亮的恒星。這樣的形態和許多行星狀星云十分相似,但嚴格說起來,NGC 6164并不是。

行星狀星云的中心通常是一顆行將就木的類日恒星。而NGC 6164的中心恒星是一顆大質量恒星,質量是太陽的40倍。它終有一天會爆發成為超新星。

照片所呈現的區域寬度大約為150光年。其覆蓋的天區甚廣——從地球上看,它在天空中大約占據4個滿月的寬度。


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