「毅力號」闖入火星神秘地帶,發現一件「非自然物」

毅力號火星車近日駛入了一個被稱為「霍格沃洛平地(Hogwallow Flats)「的神秘地帶。這里怪石嶙峋,地形奇特,處處透露出一種詭異的氣質。

在這里,毅力號拍到了許多形態詭異的地質構造。比如在上面這張圖片中,有一塊較小的石頭端坐在另一塊較大的巖石頂端,乍看上去,像是我們在地球上經常能夠看到的某些景點,又好像有人在火星上壘平衡石。

火星上的「平衡石」和「蛇頭」。NASA / JPL-Caltech / ASU

而就在這附近,還有一塊突出在巖壁上的石頭,其形態從一側看就好像一條蛇的蛇頭。

而在另一張照片中,又好像有什麼奇形怪狀的東西從巖石的背后探出頭來,正在窺視毅力號。

即便是經驗豐富的科學家在看到這些景象后也不免暗自吃驚。

這些奇特的地貌讓人不由得會產生各種聯想,并猜測在很久以前,這里是否經歷過什麼不尋常的事。

但如無意外,這些奇特的構造多半是風蝕的杰作。

毅力號拍攝的另外一張照片。NASA / JPL-Caltech

和地球一樣,火星表面也正經受著各種各樣的侵蝕。但效果最顯著的恐怕要數風蝕了。裸露在外的巖層被攜帶有大量沙塵的風常年侵蝕后,巖石中質地松軟的部分率先被吹走,較硬的部分則以各種詭異的姿態和造型留存于世。

火星大氣稀薄,僅憑風就能把堅硬的石頭雕刻成這個樣子也實屬不易。而風致勝的法寶是時間。

科學家很想讓毅力號靠近,仔細研究一下這些奇特的構造,但是由于路途崎嶇,大部分只能遠遠地看看。

一塊閃著金屬光澤的薄片。可能是毅力號在其著陸過程中丟棄的隔熱毯的一部分。NASA / JPL-Caltech / ASU

除了這些奇怪的石頭,毅力號還在這里發現了一件「非自然物」——一塊閃著金屬光澤的薄片。

科學家分析了之后發現,這塊薄片是人造物,是毅力號隔熱毯的一部分,應該是在毅力號著陸過程中被丟棄的。但奇怪的是,這里距離毅力號的著陸點有2千米之遙,它又是怎麼跑到這里來的呢?


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