【宇宙科普】北斗七星有多大?與地球的距離有多遠?

夜空中的星星多不勝數,我們能叫上名字的卻不多,在它們之中除了北極星之外,北斗七星算是知名度最高的星星了。

但如果有人問起,北斗七星都是些什麼恒星?它們有多大?與地球的距離有多遠?估計就沒幾個人能清楚地回答了,不過沒關係,下面我們就來補一下有關北斗七星的知識。

北斗七星位於大熊座,在觀測條件良好的情況下,我們幾乎每天都可以在北半球的夜空中找到它們,這七顆閃亮的恒星組成了一個獨特的勺子形狀,非常容易辨認。

按照從「勺子」上端的第一顆星到「勺子」的尾部這樣的順序,它們的名字依次為:天樞(Dubhe)、天璿(Merak)、天璣(Phecda)、天權(Megrez)、玉衡(Alioth)、開陽(Mizat)以及瑤光(Alkaid)。

天樞

天樞距離地球大約123光年,是北斗七星中距離地球最遠的恒星,其質量約為太陽的4.25倍,光度是太陽的316倍。

由於天樞現在已經演化到巨星階段,因此它的表面溫度只有4660K,其體積也無法精確測定,不過可以肯定的是,它的半徑要比太陽大得多。此外,天樞還擁有一顆伴星,其質量約為太陽的1.6倍,兩者之間的距離大約為23個天文單位,軌道週期約為44.4年。

天璿

天璿與地球的距離約為79.4光年,它的半徑約為太陽的2.84倍,質量約為太陽的2.7倍,是一顆即將進入巨星階段的亞巨星,其核心的「氫燃料」已基本上消耗殆盡,目前正處於「氫殼層核聚變」階段,其表面溫度與太陽差不多,光度是太陽的63倍。

天璣

天璣距離地球大約83光年,質量約為太陽的2.94倍,半徑約為太陽的3.04倍,其表面溫度為9355K,光度是太陽的65倍。值得一提的是,過去的觀測資料顯示,天璣有一顆伴星,其質量約為太陽的0.79倍,但在最近的多次觀測中,均未觀測這顆伴星。

天權

天權就是大名鼎鼎的「文曲星」,它也是北斗七星中最暗淡、質量最小的恒星。天權與地球的距離約為80.5光年,質量約為太陽的1.63倍,半徑約為太陽的1.4倍,表面溫度8910K,光度只有太陽的14倍。另外要說的是,天權也擁有伴星,並且還是兩顆,只是這兩顆伴星太過暗淡,天文學家目前對它們的瞭解還不多。

玉衡

玉衡距離地球大約82.6光年,半徑約為太陽4.14倍,質量約為太陽的2.91倍,表面溫度為9020K,光度是太陽的102倍。儘管玉衡的光度比不上天樞,但由於它距離地球更近,因此在我們地球人的眼中,玉衡是北斗七星中最亮的恒星。天文學家一直懷疑玉衡也有一顆伴星,但目前並沒有找到。

開陽

開陽與地球的距離約為82.9光年,質量約為太陽的2.2倍,半徑約為太陽的2.4倍,表面溫度9000K,光度是太陽的33倍。如果觀測條件良好,我們僅憑肉眼就可以分辨出,在開陽的附近存在著一顆暗淡的恒星,實際上,在這片區域裡還有4顆恒星,它們一起組成了一個六合星系統。

瑤光

在北斗七星中,除了天樞和天璿之外,其它的恒星都是處於主序星階段,而瑤光則是最「年輕」的,因為它的年齡只有1千萬年左右。除此之外,瑤光還有三個「北斗星之最」,分別為質量最大(太陽質量的6.1倍)、表面溫度最高(15540K)、光度最強(太陽光度的594倍)。

然而由於瑤光的半徑只有太陽的3.4倍,再加上它與地球的距離也相對較遠(約為104光年),因此它在我們的眼中,只能算是北斗七星中的第三亮星(第一和第二分別是玉衡和天樞)。

順便講一下,北斗七星並不是一成不變的,隨著地球的運動,它們在夜空中的相對位置也會發生有規律的變化,看上去就好像北斗七星這個「勺子」在天空中旋轉一樣,有意思的是,當「勺子柄」分別指向東南西北的時候,地球上對應的季節剛好是春夏秋冬。

用戶評論